대규모 시위와 강도 높은 무역전쟁에도 중국 인공지능(AI) 업체 메그비(Megvii)가 홍콩 증시에 상장을 신청했다.

메그비는 ‘Face++’로 알려진 안면인식 기술에서 교통 관리를 위해 설계된 알고리즘에 이르기까지 AI 제품을 판매한다. 자사의 주가 또는 초기 공모(IPO) 일정을 발표하지 않았다. 올해 초 7 억 5000만 달러의 자금 조달 라운드를 완료, 그 가치는 40억 달러에 이르렀다. 라이벌 센스타임(Sensetime)은 45억 달러 이상의 가치를 가지고 있다.

안면 인식은 2030년까지 AI 기술의 세계적 리더를 목표하는 중국의 핵심 기술이다. 이 기술이 중국 전역의 도시에 배포되면서 두 회사 모두 혜택을 받고 있다. 중국 정부는 주요 고객 중 하나다. 이를 통해 메그비는 빠른 매출 성장을 보였다. 이 회사는 2018년에 142억 위안(1억 9,970 만 달러)의 매출을 기록했으며 350 % 이상 증가했다. 2019년 전반기에는 9억 9,900 만 위안을 기록했다.

이 회사는 전자상거래 업체 알리바바와 은행의 사모투자 회사 BCGI(Bank of China Group Investment) 등 국유기업이 투자했다.

52억 위안 손실…R&D, 무역전쟁 부담

메그비의 손실은 확대됐다. 올해 전반기, 회사는 52억 위안을 잃었다. 2018년에 3억 7,500만 위안의 손실을 냈으며 2017년에는 7억5,800만 위안이었다.

미국 CNBC에 따르면 메그비는 커지는 연구개발 비용에서 안면인식 기술과 관련된 부정적인 측면에 이르기까지 여러 가지 위험을 설명했다. 인권감시단체 HRW(Human Rights Watch) 최근 보고서는 이 회사를 신장의 소수 민족 위구르족 인구에 대한 중국의 대량 감시와 관련시켰다. 이 보고서는 나중에 메그비가 관련되지 않았음을 수정했다.

보고서는 “기술 오용과 관련한 우리의 주장과 관련해 이 보고서에서 제기 된 주장은 잘못된 것으로 판명되었지만…(HRW) 보고서는 여전히 우리의 명성에 심각한 피해를 입히고 완전히 완화하기는 어렵다”고 말했다.

이 회사는 또한 증가하는 미국-중국 무역 전쟁과 관련, 여러 가지 위험을 강조했다. 5 월 보고서에 따르면 Megvii는 미국 블랙리스트에 등재 될 수 있는 소수의 중국 감시회사 중 하나로 미국 기업이 기술을 판매하는 것을 제한 할 수 있다고 지적했다.  Megvii는 미국 정부가 이에 대해 공식적으로 발표하지는 않았지만 회사가“우리 솔루션을 개발하고 제공하는 능력이 손상 될 수 있다”고 말했다.

미국은 중국 통신 장비 제조업체 화웨이(Huawei Technologies)를 블랙리스트에 올렸다. 화웨이는 통신 및 가전 제품과 같은 다양한 산업에 대한 공급망에 중요하며, 화웨이에 대한 장기 규제는 Megvii와 같은 다른 사람들에게 영향을 줄 수 있다. Megvii는 “화웨이에 대한 장기적인 제한으로 인해 그러한 모든 산업에 혼란이 발생할 수 있으며 이는 결국 비즈니스, 재무 상태 및 운영 결과에 중대한 영향을 미칠 수 있다”고 말했다.

주말 동안 중국은 미국의 750억 달러에 5 ~ 10 %의 새로운 관세를 도입했다. 이에 대해 도널드 트럼프 미국 대통령은 중국 수입에 대한 관세를 늘렸다. 강화된 무역전쟁은 Megvii의 관심사다.

IPO 안내서는 “무역 긴장이나 무역 전쟁의 증가, 또는 그러한 증가 또는 무역 전쟁이 일어날 수 있다는 인식은 관련 두 국가의 경제뿐만 아니라 세계 경제 전체에 막대한 부정적인 영향을 미칠 수 있다”고 말했다.

Megvii는 또한 공급 업체와 계약 제조업체가 미국에서 수입한 품목에 대해 중국이 관세를 인상한다면 중국이나 다른 국가에서 동일한 품질과 가격으로 대체품을 찾지 못할 수도 있다고 밝혔다.