처음으로 중국이 화학 분야에서 최고 품질 화학연구 생산에서 미국을 제치고 네이처 인덱스(Nature Index) 1위에 올랐다.

일본과 불화수소 등 반도체 분야 부품 소재 무역 갈등에 휘말렸던 한국은 7위로 4위 일본과는 배 가까이 차이를 나타냈다.

중국 화학 생산량은 2017년 이후 17.9 % 증가해 2018 년에 6,183.75의 인상적인 점유율을 달성했다. 이 생산량은 일본, 한국 및 인도 10 위권에서 아시아권 국가 총 점유율의 거의 두 배에 달한다.

이전에 네이처 인덱스에서 부분적 카운트(Fractional Count, FC)로 언급 된 점유율은 지수화한 82개 저널의 기사에 대한 기관의 기여도를 측정한 것이다.

3년 연속 화학 부문에서 1위를 차지해온 미국은 2018년에 5,371.32의 점유율로 전년 대비 6.2 % 감소, 중국에 뒤졌다.

2017년 이후 상위 10개 국가 중 8개 국가가 자리를 유지했지만 스페인을 제외한 모든 국가는 화학 생산량이 감소했다. 일본은 1,388.14의 점유율로 고품질 화학 출판에서 네 번째로 많은 국가다. 그러나 2017년과 2018년 사이 10대 국가 중 가장 많은 생산량 감소(12.6 %)를 보였다. 영국은 2017년 이후 10.8 % 감소한 1,023.58로 5 위를 차지했다. 스페인은 10 위를 차지하면서 화학 연구 출판 분야에서 성장의 조짐을 보였으며, 2017 년과 2018년 사이에 점유율이 1.3% 증가했다.

한편, 네이처 인덱스 기관 순위에서는 중국과학원(CAS)와 함께 프랑스 국립과학연구센터(CNRS), 독일 막스플랑크 연구소(Max Planck Society)는 화학 분야 연구 생산이 가장 많은 단일 기관 1~3위에 올랐다. 4~7위는 중국 난징‧베이징‧칭화‧USTC대학이 차지했다.