NI, 완전한 비핵화 요구 수정 북미 관계개선 주장

북한이 개선된 로켓 엔진을 시험한 이후 밝힌 미국에 대한 ‘크리스마스 선물’을 둘러싼 우려가 커지고 있다. 일각에서는 장거리 미사일을 발사한다는 가정에 미국의 군사적 대응 가능성을 언급하는 발언도 나온다.

지난 6 월 비무장 지대에서 북미 정상회담 이후 북한의 핵 프로그램과 관련 문제에 관한 미국과 북한의 협상은 진전이 없었다.

북한이 대륙간 탄도 미사일(ICBM)을 중부 또는 동부 태평양으로 발사하면 군사적 긴장을 초래, 트럼프 대통령의 북한과의 화해 추구에 반대했던 미국과 일본의 강경파가 득세할 기회를 줄 수 있다. 북한에 군사 미사일 시험은 최선의 대안이 아니다.

북한은 고체 추진체를 탑재한 지구궤도 위성 로켓으로 소형화와 사거리를 확대, 동시에 ICBM 기술 개선을 과시할 것으로 보인다. 2016년 2월 7일 발사한 광명성 로켓의 탑재량은 500kg (1,100lbs)대로, 2012 년 12월 발사한 은하 3호 탑재량을 몇 배 개선했다. 광명성4호 위성을 지구 궤도에 올린 광명성 로켓의 사거리는 은하 3호의 약 10,000km 대비 13,000km (8,000 마일)에 달했다. 이 로켓은 고정 발사대에 장착해야 하는 매우 큰 미사일로 ICBM 도입에 한계가 있었다.

12일(현지시각) 네셔널인터레스트(NI) 지는 북한이 새로운 미사일 엔진을 위성 지구 궤도 발사에 사용할 가능성을 언급했다. 북한은 2012년에 발사에 실패했지만, 이 같은 시도를 했다. 그 이후 북한 미사일 기술을 눈에 띄게 발전했다. 북한 지도부는 지구궤도 위성 발사라는 목표 달성을 위한 새로운 시도를 할 수 있다.

NI는 북한의 위성 발사는 미국에 심각한 정책 딜레마를 만들 것이라고 지적했다. 표면상, 위성 발사는 평화롭고 과학적인 목적을 위한 것이며 북한 사람들에게 정당한 국가적 자부심의 원천이 될 것이다. 그러나 위성을 궤도에 올릴 수 있는 미사일은 핵탄두로 장거리 표적을 공격할 수도 있다. 당연히 미국은 북한이 그러한 능력을 갖기를 원하지 않는다. 왜냐하면 미국 대륙이 공격 범위로 들어갈 것이기 때문이다.

북한이 위성 발사를 선택한다면, 미국과 동맹국들은 북한의 과학적 성취와 명성 관련된 위성 궤도 발사 도전을 지켜볼 뿐이다. 미국 지도자들이 북한 발사 장소에 대한 선제적 군사 행동을 취하거나 한반도에 대한 일방적인 전쟁을 유발할 입장도 아니다.

선제 공격은 또한 국제 사회 전체에 널리 퍼져서 워싱턴의 이미 명성을 훼손할 가능성이 높다. 김정은 북한 국무위원장이 간접적이며 모호한 도발을 결정하면 워싱턴, 서울, 도쿄에서 혼란과 불쾌한 정책 문제가 발생할 수 있다.

NI는 “이러한 딜레마에서 벗어나기 위한 최선의 길은 미국과 북한 사이의 정체 된 양자 회담을 되살리고 양국 정부 사이의 정상적인 관계를 확립하기 위해 함께 노력하는 것”이라고 강조했다.

이어 북미 양자회담이 성공하기 위해서는 “미국이 보다 현실적인 기대를 취하고 북한의 완전한 비핵화에 대한 요구를 줄여야한다”며 “타협할 수 없는 목표에 매달리면 외교적 혼란이 계속 될 가능성이 생겨 결국 협상 붕괴와 극도로 위험한 긴장 재개가 뒤따른다”고 지적했다.

완전 비핵화 요구 완화, 경제제재 해제…평화로운 위성 발사 허용해야

NI에 따르면 미국과 동맹국이 리비아의 무아마르 카다피와 초기 핵 프로그램에 관해 비슷한 협정을 협상한 후 불과 몇 년 후 정권을 전복 시켰다. 북한 지도자들은 핵무기를 보유하는 것이 워싱턴이 북한에 대해 비슷한 전략을 추구하는 것을 막을 수 있는 유일한 방법일 수 있다는 것을 학습했다.

핵 문제에 대한 신뢰의 부족은 양측에 대한 더 많은 의심과 경계를 상징한다. 워싱턴이 양국 관계의 해악을 줄이기 위해 취할 수 있는 계획이 있다. 한 가지 조치는 북한의 핵 및 미사일 프로그램에 대한 검증 가능한 동결을 대가로 북한에 대한 기존의 경제 제재를 부분적으로 해제하는 것이다. 궁극적으로 목표는 직접적인 군사 적용이 없는 모든 제품에 대한 제재를 해제하는 것이다 또 다른 중요한 외교적 단계는 공식적으로 한국 전쟁을 끝내기 위한 평화 조약 협상을 시작하는 것이다. 세 번째 단계는 대사 교환을 포함해 미국과 북한 간의 완전한 공식 외교 관계를 수립하는 것이다. 이러한 모든 이니셔티브는 정상적인 양국 관계를 발전시키는 것을 목표로 한다.

NI는 “워싱턴은 수십 년 동안 수많은 독재 정권과 협력 관계를 발전시켜 왔다. 실제로 미국은 확고한 권위주의 정부의 추악한 성격에도 불구하고 이전의 적들과 건설적인 관계를 형성해왔다. 베트남과 중국이 대표적인 예다. 워싱턴과 평양 사이에도 비슷한 관계에 있다. 그런 상황에서 미국 지도자들은 평화로운 위성 발사와 위협적인 ICBM 테스트를 구별하고 전자를 허용하는 정책을 채택할 수 있어야한다”고 강조했다.

*NI원글 : What if North Korea Launches a Satellite?