미국이 중국의 인공지능(AI) 안면인식 스타트업 센스타임(SenseTime), 멕비(Megvii) 및 이투(Yitu)를 무역 블랙리스트에 추가했다. 미래 기술 지배력을 둘러싼 두 경제 대국간 충돌이 국가안보와 외교정책 문제로 비화하고 있다.

중국 IT 업체 센스타임은 소프크뱅크(SoftBank) 및 알리바바(Alibaba)에서 투자를 유치, 75억 달러 가치의 세계에서 두 번째로 가치있는 인공지능 스타트업이다. 1위 인공지능 스타트업은 AI 비디오 플랫폼 틱톡(TikTok) 앱등을 지원하는 또 다른 중국업체 바이트덴스(ByteDance)다.

시장평가업체 CB인사이트에 따르면 멕비와 이투의 가치는 각각 40억 달러와 24억 달러다. AI 기반 감시 카메라 제조업체 히크비전(Hikvision) 및 음성인식 회사 아이플라이텍(iFlyTek) 등 다른 중국업체와 함께이들 업체들은 이제 미국 제품을 구매하거나 기술 구매가 금지됐다.

미국 상무부는 이번 주 무역 블랙리스트에 이들을 추가했다. 이들 회사가 위구르족과 중국 신장 지구 무슬림 소수 민족에 대한 인권 침해와 관련이 있다는 이유다.

중국 당국은 인권 혐의를 일축, 미국 기업에 대한 보복을 위협했다.

중국 외무부는 “중국에 대한 미국의 고발은 근거가없고 무의미하다. 미국의 사악한 동기가 신장에 대한 반테러 조치를 방해하고 중국의 발전을 방해 할뿐”이라고 말했다.

베이징은 2030년까지 중국의 글로벌 AI리더를 목표한다. 2017년, 수년 내 약 1500 억 달러 규모 국내 인공지능 산업을 건설을 표방했다. AI 혁신의 잠재 경제사회적 혜택은 막대하다.

컨설팅 회사 맥킨지(McKinsey) 2017년 연구에 따르면 AI 기반 기계는 이미 고객 서비스 제공, 물류 관리, 공장 현장의 장비 모니터링, 에너지 소비 최적화 및 의료 기록 분석에 사용되고있다. 맥킨지는 AI 응용 프로그램의 총 시장이 2025년까지 1,270 억 달러에 이를 것으로 추정했다.

중국은 젊은 인재, 강력하고 통일 된 정부 AI 정책, 매일 약 8억 5000만 명의 모바일 인터넷 사용자를 포함해 AI 개발에 장점이 있다. 미국의 글로벌 IT업체 알파벳(Google), IBM 등도 급격한 성장을 위해 돈을 쏟고 있다. 중국 기술 대기업 바이두와 텐센트는 미국에 AI 연구소를 설립했다.

센스타임, 멕비, 이투는 소규모 회사이지만 중국 정부가 AI에 대한 투자를 추진한 덕분에 성장했다. 미국 기업의 기술 및 부품 구매를 금지하면 이러한 모멘텀이 둔화 될 수 있다. 중국 AI 회사는 퀄컴(Qualcomm) 및 엔비디아(Nvidia)와 같은 미국 회사의 컴퓨터 칩 및 그래픽 처리 장치를 사용한다.

9일(현지시각) CNN에 따르면 이번 주 유라시아 그룹(Eurasia Group)은 무역 협상을 앞둔 타이밍을 고려할 때 미국의 움직임을 “특히 공격적”이라고 분석했다. 블랙리스트 된 중국 기술 회사는 얼굴 인식 및 인공 지능 분야에서 중국의 가장 유명한 회사들 이다.

중국의 미국 의존도를 줄이려는 노력도 이어진다. 멕비는 글로벌 공급망을 구축, 미국은 그 일부다. 최근 IPO 투자 설명서에서 자사의 상위 5 개 공급 업체는 중국에 기반하고 있다고 밝혔다.

유라시아 그룹에 따르면 이 회사들은 모두 컴퓨터 칩 공급을 비축하고 대안을 개발하고 있다. 화웨이 처럼 미국 공급 부품에 대한 대안을 찾지 못하면 새롭고 더 진보 된 시스템을 설계 할 수 없게 될 것이라는 우려다. 5 월 중국 IT 대기업 화웨이는 무역 블랙리스트에 추가됐다.