미국 샌프란시스코(San Francisco) 시 의회가 14일(현지시간) 안면 인식 소프트웨어 사용 금지를 표결했다.

이날 뉴욕타임즈 보도에 따르면 이번 조치는 잠재적 차별과 학대를 막기 위한 것으로 감독위원회는 8대 1로 표결했다. 샌프란시스코는 경찰 당국이 범죄 용의자와 가해자를 찾기 위해 운용중인 도구를 차단하는 최초의 주요 미국 도시가 됐다.

당국은 이 기술을 사용 지난 6월 아나폴리스(Md.) 에서 발생한 대량 살상 용의자를 확인했다. 그러나 시민 자유 단체들은 해당 기술이 지나치게 압제적인 감시 국가 방향으로 흐를 것이라는 두려움 때문에 정부의 기술 남용 가능성에 대해 우려를 표시했다.

법안을 지지한 아론 페스킨(Aaron Peskin) 시의회 의원은 기술로 변화된 도시에서 특히 강력한 메시지를 국가에 보냈다고 밝혔다. 그는 얼굴 인식은 ‘심리적으로 건강에 좋지 않다’고 말한다.

페스킨 의원은 “샌프란시스코의 일부는 기술에 대한 진정성 있고 인식된 본부이기 때문에 현지의 입법자들에게도 책임이 있다고 생각한다”며 “우리는 기술의 과잉을 정확하게 통제 할 수있는 막중한 책임이 있다. 왜냐하면 그들이 본사를두고 있기 때문”이라고 말했다. 샌프란시스코에는 인공지능 등 IT기술 기업들이 밀집해있는 실리콘벨리가 위치해 있다.

비판의 목소리도 제기된다. 비판론자들은 금지에 초점을 맞추기보다는 도시가 얼굴 인식의 유용성을 인정하는 규정을 만드는 방법을 찾아야한다고 주장했다.

조지 워싱턴대(George Washington University) 헌법 전문가 조나단 털리 (Jonathan Turley) 교수는 “공항과 국경을 안전하게 지키는 데 있어 이 기술의 가치를 부인하는 것은 터무니 없다”며 “이 기술에 공공 안전 가치가 있다는 것을 부인하기는 어렵다”고 말했다.

다음 주에 2차 투표가있을 예정이지만 이미 공식화 된 것으로 보인다. 오클랜드와 보스턴 외곽의 썸머빌(Somerville)에서도 유사한 금지 조항이 검토 중이다. 매사추세츠주의 주의회 법안은 얼굴 인식 및 기타 원격 생체 인식 감시 시스템에 대한 유예( moratorium)을 설정할 예정이다.

워싱턴 D.C. 캐피톨 힐(Capitol Hill) 미국 연방의회에서 지난달 도입된 법안은 정부의 기술 사용에 대해서는 언급하지 않았지만 상업용 얼굴 인식 기술 사용자가 동의없이 소비자를 식별하거나 추적하기위한 데이터를 수집 및 공유하는 것을 금지 할 예정이다.