미국에서는 올해 현재까지 평년보다 최소 6만 6000여명이 더 사망한 것으로 나타났다. 신종 코로나 바이러스는 그 증가의 전부는 아니지만 많은 부분을 차지했다.

보통 미국에서는 4월말까지 약 100만 명이 사망했으며, 올해는 약 7% 가까이 증가하고 있음을 보여준다.

1일(현지시각) 메디컬익스프레스에 따르면 미국 질병 통제 및 예방 센터(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)는 신종 코로나바이러스(COVID-19)가 초과 사망의 약 절반에 해당하는 원인이라고 발표했다.

CDC 사망 통계를 감독하는 로버트 엔더슨(Robert Anderson)은 바이러스가 다른 많은 사망에 영향을 미쳤을 가능성이 있다고 말했다.

그러나 COVID-19가 사망자 증가의 유일한 이유는 아니다. 의료 검사관은 마약 과다 복용, 낙상 및 집 주변에서 발생하는 특정 유형의 사고가 발생할 수 있다고 설명한다.

전문가들은 또한 적어도 일부 과잉 사망은 심혈관 질환 등 코로나 바이러스 감염 우려 때문에 병원에 가지 않기로 결정한 다른 기존 질환자에 있을 수 있다고 말한다.

독감과 코로나바이러스를 연구하는 미시간 대학의 연구원 아놀드 몬토(Arnold Monto) 박사는 “모두가 병원에 가는 것을 두려워하고 있다. 그들은 관상 동맥을 돌보지 않기 때문에 더 빈번히 사망하고 있다”고 말했다.

신종 코로나바이러스는 일부 지역에서 최고의 사망 원인이 됐다. 코네티컷에서는 4 월 사망 원인으로 이 바이러스 주요 원인이라고 뉴욕 주 최고 의료 검사관 제임스 길(James Gill) 박사는 말했다.

이 사무소는 3월 말부터 2,300명 이상의 인증된 코로나 바이러스 관련 사망을 처리했다. 일반적으로 주에서는 한 달에 평균 2,500명의 사망자가 있다.

CDC의 국립 건강 통계 센터(National Center for Health Statistics)의 임시 사망 증명서 데이터 분석에 따르면 미시간, 뉴저지, 뉴욕, 펜실베니아 및 버지니아의 5개 주에서는 각각 지난 주 동안 최소 3,000명이 사망했다.

분석은 지난 주 동안의 데이터를 기반으로 했다. 앤더슨은 최근 몇 주 동안의 데이터는 이전 정보보다 덜 완전하다고 말했다. 사망 증명서 데이터가 사례 보고서를 업데이트하는 데 몇 주가 걸릴 수 있다. 이는 현재 COVID-19 사망자 수가 6만 명 이상임을 시사한다.

과학자들은 사망자에 대한 테스트 정확도 향상 등 바이러스 사망 사례를 계산하기 위해 추가적인 노력을 기울이고 있다.

예를 들어 코네티컷 수사관들은 장례식장에서 코로나 바이러스 검사를 위해 160구의 시체를 검사했으며 절반 이상이 양성으로 확인됐다.

길 박사는 “이러한 사망 증명서 중 다수에는 ‘호흡 실패’및 기타 비특이적 사망 원인과 같은 것들이 있었다”며 “우리가 가서 확인하지 않으면, 그들은 집계 안된 사망이었을 것”이라고 말했다.

워싱턴 주 스포케인(Spokane) 지역 의료 검사관 샐리 에이켄(Sally Aiken) 박사는 일부 지역, 특히 시골의 검시관이나 의료 검사관은 가정 내 사망이 있을 때마다 코로나 바이러스 증상에 대해 물어볼 직원이 없을 수도 있다고 말했다.

테스트 부족도 문제다. 그녀는 향후 검사를 위해 표본을 저장하라고 전국의 의료 검사관들에게 말하고 있다.

CDC는 최근 캘리포니아에서 감염이 확산되기 시작한 시점에 코로나 바이러스 사망을 발견하기 위해 이러한 테스트를 사용했다고 밝혔다.