韓 국방예산 GDP 2.6%…NATO 2% 능가

10년 간 67억 달러, 3대 美 방산무기 구매

“미국과 한국의 이익을 위해 SMA의 공정한 확대를 협상해 한국인들 사이에서 미국이 용병국이라는 비난을 일으키지 않는 한편 미국은 동맹국들에 방위비 부담을 최대한 많이 감당하도록 해야 한다“ -네셔널 인터레스트(nationalinterest)

미국 보수성향 외교안보전문지 네셔널 인터레스트(NI)가 최근 한미 군사비용분담협정 갱신회담 중단으로 60년이 넘는 신뢰받는 동맹을 위협, 양국의 국익을 저해한다고 지적했다.

19일(현지시각) 코리아 소사이어티 토마스 번(Thomas Byrne) CEO와 월터 샤프(Walter L. Sharp) 이사 겸 전 주한미군사령관 역임 퇴역 장성은 최근 한미 군사비용분담협정 갱신회담 특별조치협약(SMA) 협상 중단 관련 NI 기고에서 이같이 주장했다.

기고에서 이들은 한국이 미국 방위 부담을 충실히 분담했음을 구체적 근거를 제시했다. 한국 국방 예산은 GDP 2.6%로 나토(NATO) 2%를 능가하며, 2017년까지 10년간 67억 달러로 3대 미국 방산제품 구매국으로 국방비를 늘리고 있다. ‘태평양 최대 전력 플랫폼’ 평택 험프리 캠프 이전 비용 110억 달러의 90%를 부담하면서도 임대료를 청구하지 않았다.

이어 이들은 “미국은 세계 질서를 유지하는 데 많은 어려움을 겪고 있다. 66년 한미 동맹은 평화를 유지하고 상호 번영을 위한 지정학적 조건을 유지해 왔다. 한국은 미국의 6번째 규모 무역 파트너이며 주요 기업들이 미국에 점점 더 많은 투자를 해 미국 노동자들을 위한 고임금 일자리를 창출하고 있다. 번영하는 한국은 미국에 유익하다”고 덧붙였다.

결론적으로 기고는 “미국이 너무 많은 것을 요구할 위험이 커서 책임있고 신뢰할 수 있는 동맹을 소외시킬 위험이 있다. 한국은 군대 주둔으로 미국이 보장한 안보 덕분에 한국이 얻은 부를 감안할 때 공정한 지분을 지불하지 않을 위험이 있다”고 말했다.

이하 기고문 원문.

한국은 미국의 세계에서 가장 중요한 지역 중 한 곳으로 평화와 안보의 초석이다. 북한이 핵과 재래식 무기 위협을 한국과 일본에 대폭 확대하는 중요한 시기가 왔다.

이번 주 서울에서 진행된 회담은 미국이 “공정하고 공평한 부담 분담에 대한 우리의 요청에 응답하지 않았다”고 주장하면서 짧은 협상을 중단하자 조기에 끝났다.

1991년 이후 미국과 한국은 한국에 주둔한 2만8500 명의 미군이 비용을 분담하는 방법을 결정하는 다년간의 특별조치협약(SMA)을 협상했다.

2018년 말 이전 계약 만료와 회담 난항 속 1년 간의 임시 계약만 관리 할 수 있었다. 그럼에도 불구하고 한국은 지난해 미국의 최종 목표인 현지 기초 비용의 약 50 %를 차지하는 1.04조 원(약 9억 달러)로 8.2 %의 기여도를 높이기로 합의했다.

해리 해리스(Harry Harris) 미국 대사는 “한국이 다른 동맹국처럼 더 많이 (비용을) 부담해야 하고 할 수 있을 것”이라고 말했다. 일면 이는 옳다. 북한의 끊임없는 무기 구축을 막는 비용은 지속적으로 일반 국방부담을 증가 시킨다 .

그러나 한국 언론은 미국의 요청이 한국의 연간 기부금을 5배(약 50억 달러)로 늘린 반면 한국 외교부는“합리적이고 공정한” 인상을 모색하고 있다고 보도했다. 이러한 큰 격차를 좁히는 것은 남한이 정치적으로 극도로 어려울 것이다. 그리고 국방위원회(Armed Services Committee) 잭 리드(Jack Reed) 상원 의원 등 미 의회 일부는 한국의 기여에 찬사를 보냈다는 점에 주목할 가치가 있다.

미국의 요구는 공정한가 아니면 용병 행위인가? 그리고 한국은 국방비 지출에 인색하고 동맹국에 크게 의존하는 무임승차 ‘프리 라이더’인가?

한국이 어떻게 대처하는지 보자.

첫째, 한국의 수치는 국방 부담을 회피하지 않는 것으로 나타났다. 2018년 국방 예산으로 GDP의 2.6 %를 소비했으며 2022년까지 2.9 %를 소비 할 계획이다. 이는 NATO 벤치마크를 2% 능가하고 독일 1.2%, 일본 0.9 %을 능가한다. 미국은 3.2 %였다.

둘째, 한국은 2008년부터 2017년까지 67억 달러 상당, 미국의 세 번째로 큰 군사무기 구매국 이다. 이스라엘과 이집트와는 달리 미국 납세자로부터 구매를 위한 보조금을 요구하지 않았다. 한국은 국방력을 높이기 위해 국방비를 늘리고 있다.

셋째, 미 국방부에 따르면 한국은 한강 이남 미군 기지를 경기도 평택의 험프리 캠프로 통합하기 위해 110억 달러 비용의 약 90 %를 부담하면서 미국에 ‘태평양에서 가장 큰 전력 계획 플랫폼’을 형성했다고 밝혔다. 그리고 한국은 임대료를 청구하지 않았다. 또한 한국은 과거 베트남, 아프가니스탄, 이라크에서 미군 작전을 지원하는 신뢰할 수 있는 동맹국이며, 가장 최근에는 호르무츠 해협에서 상선을 보호하기 위한 해군 구축함 파견 요청에 동의하는 것으로 나타났다.

한국이 ‘프리 라이더’가 아니라는 증거는 있다. 이것만 동맹유지가 정당화 되는가? 그러하다. 미국은 세계 질서를 유지하는 데 많은 어려움을 겪고 있다. 66년 한미 동맹은 평화를 유지하고 상호 번영을 위한 지정학적 조건을 유지해 왔다. 한국은 미국의 6번째 규모 무역 파트너이며 주요 기업들이 미국에 점점 더 많은 투자를 해 미국 노동자들을 위한 고임금 일자리를 창출하고 있다. 번영하는 한국은 미국에 유익하다.

미국과 한국의 이익을 위해 SMA의 공정한 확장을 협상해 한국인들 사이에서 미국이 용병국이라는 비난을 일으키지 않는 한편, 동맹국들이 가능한 한 많은 방어 비용 분담을 하는 것이 필요하다. 여론 조사에 따르면 한국에 대한 미국의 호의적 인식이 큰 타격을 입었다. 그리고 한국 정부는 여론에 지나치게 민감하다.

미국이 너무 많은 것을 요구할 위험이 커서 책임있고 신뢰할 수 있는 동맹을 소외시킬 위험이 있다. 한국은 군대 주둔으로 미국이 보장한 안보 덕분에 한국이 얻은 부를 감안할 때 공정한 지분을 지불하지 않을 위험이 있다.

창조적 군사 협상은 동맹을 약화시키지 않고 강화할 수 있다. 7월 의회 청문회에서 의회 의원들은 SMA 회담 실패가 한국에서 미군을 철수 시킬 수 있다는 우려를 표명했다. 그 결과 중국과 러시아는 환영할 것이다. 그것은 아마도 동맹 결렬의 곤경일 것이다.

* 토마스 번(Thomas Byrne)은 코리아 소사이어티(The Korea Society) CEO이며 무디스 주권 리스크그룹(Moody ‘s Sovereign Risk Group)의 전 아시아 태평양 / 중동 지역 관리자다.

* 월터 샤프(Walter L. Sharp) 퇴임 장성은 전 UNC / CFC / 주한미군 사령관, 코리아 소사이어티 이사 겸 현재 한국 방위 재향군인회 의장이다.

원글 : America and South Korea Must Negotiate a Fair Extension of the SMA