지난 한해 동안 가상화폐 채굴 관련 사이버 공격이 가장 크게 증가한 것으로 나타났다.

IBM 엑스포스 보안 연구소의 연례 보고서인 ‘2019 IBM 엑스포스 위협 인텔리전스 인덱스(IBM X-Force Threat Intelligence Index)’는 작년 한 해 동안 가상화폐 사이버 공격에 크립토재킹 공격 건수가 랜섬웨어 공격 건수의 거의 두 배에 달했다고 밝혔다.

2018년 4분기의 경우, 기기에 랜섬웨어를 설치하려는 시도는 1분기 대비 45% 감소했으나, 크립토재킹 공격 증가율은 동기간 동안 4배 이상 증가한 450%를 기록했다. 지난해 가상화폐에 대한 관심이 늘면서 해커들이 피해자의 컴퓨터를 이용해 불법적으로 가상화폐를 채굴, 이를 통해 수익을 얻었다는 것을 의미한다.

또한, 전세계 해커들의 해킹 방법뿐만 아니라 표적까지도 변화가 나타났다.

IBM 엑스포스 침해 대응 및 인텔리전스 서비스(IRIS)는 작년 한 해 동안 가장 많은 사이버 공격을 받은 산업은 금융업(19%)이며, 두 번째로 많은 공격을 받은 산업은 운송업(13%)이라고 발표했다. 운송업은 전년도에 비해 공격 건수가 3배 이상증가했다. 뒤이어 서비스업(12%), 유통업(11%), 제조업(10%)이 가장 많은 공격을 받았다.

특히, 사이버 범죄에 대한 경각심 상승 및 엄격한 보안 정책은 해커들의 해킹 방식을 변화시켰다. 최근 해커들은 파일이나 폴더를 하드 드라이브에 복사하지 않고, 메모리나 레지스트리에서 코드를 실행하는 파일리스 악성코드를 활용하고 있는 추세이다. 특히, 윈도우 7 이상 버전에는 기본 탑재된 내장 운영체계 툴인 파워셸(PowerShell)을 지능적으로 이용해 직접적인 관리자 접근 권한을 탈취한다. 이와 함께 윈도우 관리 도구 명령줄(WMIC)을 통해 사용자 디렉토리에 접근하는 공격 방식도 확산 중이다.

이 밖에도, IBM 엑스포스는 멀웨어가 아닌 IT 시스템에 탑재된 구성요소를 악용하는 수법이 증가하고 있으며, 전체 사이버 공격의 57%가 운영시스템 도구를 활용하는 방식을 적용했다고 발표했다. 반면, 표적형 피싱 공격은 29%를 차지했다. 기업 내 취약성 보고 횟수 증가, 보안설정 오류로 인한 피해 증가, 지속적인 비즈니스 이메일 침해(BEC) 공격 등도 주요 사항으로 언급됐다.

해당 보고서는 엑스포스 침해 대응 및 인텔리전스 서비스(IRIS), 엑스포스 레드(X-Force Red), IBM 매니지드시큐리티 서비스(IBM Managed Security Service) 및 기타 공개 자료를 기반으로 130여개 이상의 국가에서 발생하는 일 평균 700억 건 이상의 위협 이벤트를 수집 및 분석한 데이터를 기반으로 작성됐다.