건강, 보건 의료 분야 글로벌 인공지능 서비스 시장 규모가 2025년 178억 달러에 이를 전망이다.

25일 미국 시장조사 기관 시온 마켓리서치(Zion Market Research)의 새 보고서에 따르면 의료 인공지능(AI) 시장은 지난해 약 14억 달러에 달했다. 올해부터 2025년까지 의료 인공지능 시장이 연평균 43.8 % 성장해 2025년에는 약 178억 달러(약 20조 원)에 달할 것으로 예상했다.

AI 기술의 글로벌 확산과 채택은 경제사회 전반에서 활발하고 건강, 보건 의료 분야도 예외가 아니다.

개발도상국의 의료 산업에서 주요 관심사 중 하나는 인구 대비 의사수 부족이다. 세계 보건기구(WHO)에 따르면 전 세계 57개국에서 2300만 명의 간호사와 의사가 부족한 실정이다. 이와 함께 인공지능 소프트웨어를 다룰 수 있는 숙련된 의료 인력 부족도 문제다.

의료 분야에 AI를 통합하면 기본적인 의료서비스 분야는 자동화될 여지가 크다. 의료 서비스 자동화는 환자에게만 도움이 될뿐만 아니라 의사에게도 도움이된다. 반복적인 서비스를 자동화하고 진료, 상담 등 주요 시간에 집중할 수있는 추가 시간을 확보할 수 있다. AI분석은 환자에게 일반적인 조언을 제공하는 데 도움이된다.

60세 이상 노령 인구 수는 2050년까지 두 배가 될 것으로 예상된다. 따라서 무선 홈 모니터링과 개인용 비상대응 시스템(PERS)을 갖춘 웨어러블 장치와 같은 인공지능 기술 통합을 통한 노인 간호용품 시장은 전례없는 성장세를 보일 전망이다.

의료 시장에서의 AI는 서비스(SW/HW), 기술, 응용 프로그램 및 최종 사용자를 기준으로 분류된다. 기술 분야에는 기계학습, 상황인식 컴퓨팅, 자연어 처리, 컴퓨터 비전, 음성 인식 및 질문 방법이 포함된다. 응용 프로그램 즉 글로벌 AI 애플리케이션은 건강 모니터링, 디지털 상담, 가상 간호사, 정밀 의학, 의약품 생성, 의료 시스템 분석, 약물 관리 및 기타 분야다. 의료 시장에서의 AI의 최종 사용자는 진료소, 진단 센터, 제약 회사, 병원 및 기타 업체다.

북미, EU AI의료 주도

북미는 IBM, Google, NVIDIA, AWS, Intel, GE 및 Xilinx 등 시장을 주도하는 업체들의 본사가 위치했다. 북미 지역은 합병, 인수, 파트너십 및 제품 출시 등 비즈니스도 활발하다. IBM은 세계적인 의료장비 공급 업체 메드트로닉(Medtronic)과 전략적 기술 파트너로 지난해 6 월, AI 기반 Sugar.IQ(TM) 당뇨병 관리 애플리케이션을 출시하기도 했다.

AI기술을 조기 채택한 영국과 유럽(EU) 또한 글로벌 AI 의료 시장에서 주목할만한 점유율을 차지할 것으로 예상된다. 의료 시장에서의 유럽 AI는 2016년 3억 2000만 달러 이상을 차지했다. 2019년에는 1억 6350 만 달러에 달할 것으로 추산된다. EU 지역은 영국 및 프랑스,독일 등이 주도하며 건강 관리 분야에서 AI 솔루션을 채택하고 있다. EU e- 헬스 커뮤니티에 따르면 약 21 %의 의료 시설에서 AI 채택에 대한 구체적 계획을 갖고 있다.

중국,인도 1000명당 의사 1~1.4명…AI진료 시급

아시아 태평양 지역은 인구 대비 낮은 의사 비율로 대책마련이 시급한 중국, 인도 등 의 AI 의료 활용이 주요 관심사다. 세계보건기구(WHO)에 따르면 인도의 인구대비 의사 비율은 1000 명당 1 명 미만, 중국의 경우 1000 명당 1.49 명 수준이다. 아시아 국가들은 데이터 입력과 같은 기본 의료 시설을 개선하고 설문을 통해 환자의 병력을 검증 할 수있는 AI 도구를 통합 활용하고 있다. 이를 통해 의사는 시간이 많이 소모되는 데이터, 기록 생성관리 등 활동을 줄이고 환자 진료에 집중할 수 있다.

중남미 시장도 빠른 기술 발전과 실시간 의료 기기에 대한 수요가 증가하고 있다. 가정용 건강 관리 모니터링 애플리케이션을 위한 AI 기술은 이 지역 전역에서 관심이 높다. 라틴 아메리카의 가정용 건강관리 시장은 2020년까지 17.5억 달러를 기록하고 매년 8.6 %의 비율로 성장할 것으로 예상된다. 중동 및 아프리카 정부도 다양한 의료용 AI 도구를 통합해 헬스 케어 분야를 즉흥적으로 추진하고 있다.