겨울철 찬물 샤워는 면역력을 강화하고 피부에도 유익하다. 피부 건조를 막고 탄력을 더해줄 수 있다. 반면, 뜨거운 샤워는 긴장과 스트레스 완화에 도움을 주지만 겨울철에는 자칫 피부 건조와 탄력 저하를 가져올 수 있다.

나른한 상태라면 정신이 번쩍 들게 해주는 것 외에도 차가운 샤워가 좋은 8가지 과학적 이유가 있다.

체중 감소 자극

연구에 따르면 차가운 샤워(일반적인 추위 노출)는 대사 속도를 직접 높이는 것 외에도 갈색 지방의 생성을 자극한다. 갈색 지방은 특정 유형의 지방 조직으로 칼로리를 태워서 에너지를 생성한다. 따라서 냉수 샤워는 체중 감량을 하는 사람들에게 효과적인 도구다.

생식력 면역력 강화

냉수욕은 정자 수를 늘이고 생식력을 향상 시킨다. 연구에 따르면 온수 샤워를 중단한 남성은 정자 수가 491% 나 증가한 것으로 나타났다. 또한 콜드 샤워는 신체의 백혈구 양을 증가시켜 면역 체계를 활성화 한다. 저온은 냉수 샤워 중에 몸을 따뜻하게 해 신진 대사 속도를 높이고 면역계를 활성화해 더 많은 백혈구를 생성한다

헤어와 피부 개선

물이 차가워지면 피부와 머리카락이 천연 오일을 보존하게 돼 차가운 물로 샤워 후에 피부와 머리카락이 윤기를 잃지 않고, 더 탄력있고 밝게 보인다.

스트레스 감소

낮은 온도는 신경계가 스트레스에 대해 더 탄력성을 갖도록 훈련시킨다. 몸이 차가운 샤워의 충격에 적응할 때, 처음에는 습관을 만들려고 시도했을 때와 같은 거부감, 저항은 사라진다. 이 탄력성은 결국 일상에 반영돼 스트레스 저항이 높아진다.

우울증 완화

콜드 샤워는  분노의 감정을 느낄 때나 활력이 넘침을 느끼게 하는 호르몬으로 뇌신경 전달물질 노르아드레날린 생성을 자극해 우울 증상을 완화한다.

림프계 배출

림프계는 세포에서 폐기물을 운반하고 감염에 대한 방어에 중요하다. 콜드 샤워는 특히 뜨거운 물과 교대할 때 림프관을 수축시키며 이는 강력한 면역력을 위한 위해 펌핑 작용을 자극한다.

혈액 순환 개선

찬물 샤워는 순환계를 따뜻하게 유지하기 위해 장기로 혈액을 보내게 한다. 이 자극은 전반적인 심장 건강에 좋다.

찬물 샤워와 관련한 최초 과학적 분석은 2007년 뉴욕 페인스타인 연구소(Feinstein Institute)에서 수행됐다. 2011년 네델란드 니메겐(Nijmegen)에있는 세인트라드보드 대학교( (St. Radboud University ) 메디컬 센터는 실제 몇 가지 테스트에서 자율신경계에 영향을 확인할 수 있었다. 연구는 PNAS와 네이처(Nature)에 발표됐다.