과학자들이 인공 지능(AI)시스템을 발명가로한 특허 신청서를 대리 제출했다. 인간 발명가가 개입하지 않고 인공지능(AI)이 독자적으로 창안한 발명품에 대한 최초의 특허 신청이다.

AI는 로봇이 쉽게 잡을 수 있는 잠금식 용기와 무시하기 어려운 리듬으로 깜박이는 경고등을 설계했다.

영국 서레이대(University of Surrey) 두 교수는 영국, 유럽 및 미국의 관련 당국에 AI시스템 이름으로 특허를 제출하기 위해 미국 미주리주 소재 ‘데부스(Dabus)’ 발명가와 팀을 구성했다. 창의적 기계 패러다임(Creativity Machine(R) Paradigm)을 고안, 인공지능 시스템을 개발하는 이메지트론(Imagitron) 창업자 겸 의장인 스티븐 탈러(Stephen Thaler)는 ‘AI 발명가’를 ‘데부스(Dabus)’라고 칭했다.

일종의 연합 감각(Unified Sentience) 자율 부트스트랩 시스템인 데부스는 새로운 아이디어를 생성하기 위해 연결을 변화시키는 많은 상호연결된 신경망를 사용하는 반면, 네트워크의 두 번째 계층은 이러한 아이디어의 결과를 감지한다. 부트스트랩(Bootstrap)이란 일반적으로 한 번 시작되면 알아서 진행되는 일련의 과정을 뜻한다.

데부스는 두 가지 발명의 기반을 형성하는 산출물을 생성했다. 한 가지 발명은 프랙탈 형상을 기반으로 한 새로운 유형의 음료 용기다. 다른 하나는 수색 및 구조에 사용하기 위해 주의를 끌기위한 장치다.

서레이대 비전, 스피치 및 신호처리센터의 책임자 아드리언 힐튼(Adrian Hilton) 교수는 “오늘날 AI는 근본적으로 연구 및 발명 방식을 바꿀 수 있다. 경우에 따라 AI는 도구 그 이상의 매우 정교한 수단다. 어떤 경우 AI는 혁신을 자동화하고 있다”고 말했다.

영국 지적 재산권 사무소(UK IPO)와 유럽 특허청(European Patent Office )은 데부스가 설계한 컨테이너와 장치가 특허를 받기위한 모든 주요 요구 사항을 충족시키는 것으로 보인다고 밝혔다.

특허는 새롭고 창의적이며 산업적으로 적용 가능하다. 그러나 인간 발명가가 아닌 최초의 특허 출원은 개체로서 AI가 특허 보유자 및 소유자로 인정 될 수 있는지 여부와 같은 전례없는 문제를 제기한다.

현재 이 사건들을 어떻게 다루어야하는 지에 대해 규정하는 국가는 없다. 수십 년 동안 인공지능의 창의성에 대한 기대가 있었지만 AI는 특허 출원에서 발명가로 인정 된 적이 없었다.

유럽 특허청(EPO) 대변인은 기술 개발의 현재 상태는 가까운 장래에 AI가 인간 발명가가 사용하는 도구라는 것을 암시하지만 복잡한 문제라고 지적했다.

그는 “발명가는 생각이나 생각을 고안하는 형태로 발명의 개념에 기여하는 사람이 될 수밖에 없다는게 글로벌 컨센서스”라며 “어떤 변화가 … 특허법, 즉 저작권법, 민사 책임 및 데이터 보호에 대한 저자의 권리를 훨씬 넘어서서 의미를 가지게 될 것이다. EPO는 물론 AI가 발명가의 자격을 얻을 수 있는지에 대한 관심있는 사람들과 더 많은 사람들의 토론을 알고있다”고 BBC인터뷰에서 밝혔다.

1977년 영국의 특허법 (Patents Act 1977)은 현재 발명가가 사람일 것을 요구하고 있다.

영국 IPO는 AI 기반 창작물에 대해 지적재산권을 부여하기를 곤란해하는 이유다. 관련 당국은 법인 발명가가 인정 될 경우 발생할 수있는 법적 문제를 피하기 위해 발명이 인간에 기인한다고 말한다. 학계에서는 이것이 시대에 뒤떨어졌다고 주장한다.

써레이대 라이언 에봇 교수는 “이 응용 프로그램에서 AI는 발명가의 기반을 형성하는 개념적 행동을 기능적으로 충족시켰다”며 “자연인이었다면 AI가 단독 발명가라는 것은 의심의 여지가 없다. 올바른 접근법은 AI가 발명가로 표시되고 AI소유주가 특허의 양수인 또는 소유자가되는 것이다. 이것은 혁신적인 활동에 보상을주고 창의적인 인공지능 개발을 장려함으로써 특허 시스템이 발명을 촉진하는 데 집중하도록 할 것”이라고 말했다”

이어 그는 “강력한 인공지능 시스템은 암 치료제에서부터 기후 변화를 해결할 수있는 실행 가능한 솔루션에 이르기까지 인류가 직면 한 거대한 도전과제 해결에 핵심적 역할을 할 수 있다”며 “전 세계의 시대에 뒤쳐진 지적재산권법이…신속하게 대응하지 못한다면, AI 개발자들을 위한 인센티브가 없어 새로운 시대에 장애가 것”이라고 말했다.

데부스를 위한 특허 신청은 미국 및 기타 지역에서도 출원 중이다.