천체 물리학자들은 간헐적인 초고속 전파가 깊은 우주에서 지구로 오는지 설명할 수 있는 작은 단서를 찾았다. 반복되는 16일 패턴의 단서는 버스트가 어디에서 왔는지에 대한 가장 인기있는 이론 중 하나를 기각한다.

빠른 라디오 버스트(FRB)는 수십억 년 동안 지속적으로 발생했을 것이지만 과학자들은 2007년에 그것들을 발견했다. 이후 FRB 수십 개가 확인됐다.

2019년 6월 천문학자들은 마침내 은하계의 FRB를 추적했다. 그러나 그 원인을 아는 사람은 아무도 없다. 이 버스트는 우주 전역 수십억 광년에 걸쳐 볼 수 있다는 점을 고려할 때 매우 드물고 특이하고 밝다. 이때문에 물리학자들은 별 충돌과 같은 격변적 사건에서 온 것으로 가정하는 경향이 있었다.

12일(현지시각) 스페이스닷컴에 따르면 이 반복되는 패턴은 우주에서 일정한 양의 에너지를 분출하는 어떤 종류의 자연 기계가 있음을 시사한다. CHIME / FRB (Canada Hydrogen Intensity Mapping Experiment Fast Radio Burst Project) 데이터를 조사한 연구원들은 2019년에 FRB 180916.J0158 + 65로 알려진 이 FRB를 처음 발견했다.

오래된 데이터를 다시 분석하고 FRB 180916.J0158 + 65에서 둘 이상의 버스트를 발견했다. 그들은 이 FRB를 비교적 가까운 나선 은하로 추적했다. 2월 3일 출판전 논문사이트 아르시브(arXiv) 데이터베이스에 게시된 이 최신 논문의 새로운 발견은 버스트의 일반적인 패턴이다.

그들이 발견한 FRB는 4시간 주기의 규칙적인 활동을 겪으며 거의 1시간마다 우주로 전파를 방출한다. 그런 다음 12일 동안 침묵한다. 때때로 소스는 일반적인 4일 기간을 건너 뛰거나 한 번의 버스트만 내보냈다.

CHIME/FRB는 FRB를 얼마 동안만 관찰할 수 있기 때문에 감지 기간 동안 검출기가 많은 FRB를 놓칠 가능성이 있다고 지적했다. 연구원들은 “이 패턴이 무엇을 의미하는지 아는 사람이 없지만, 이 패턴은 FRB에 대한 기존 설명과는 잘 맞지 않는다”고 설명한다.

일반적으로 천체 물리학에서 이와 같은 패턴은 회전 물체 또는 천체 궤도와 관련이 있다. 중성자별은 종종 지표면 등대 불빛처럼 회전해 시야에서 벗어나기 때문에 지구의 X선 검출기의 관점에서 규칙적으로 보인다. 그리고 작은 행성은 별과 지구 사이를 돌 때마다 궤도를 돌고있는 별의 빛을 어둡게 할 수 있다.

천체 물리학의 경우 패턴이 회전을 나타내는 경향이 있다. 그러나 이 패턴이 모든 FRB 또는 그중 일부에 적용되는지는 아무도 모른다.

*reference

A repeating fast radio burst source localized to a nearby spiral galaxy