아폴로11(Apollo11) 달 탐사 50년 주년을 맞아 각국 정부 및 민간 기업들이 달 진출을 준비 중이다.

22일(현지시간) 발사에 성공, 달 남극을 향하는 인도 찬드얀-2(Chandrayaan-2)의 비크람(Vikram) 착륙선은 9월 7일경 달 착륙 시도할 예정이다. 현재까지 러시아(소련), 미국과 중국만이 달에 연착륙했다. 지난 4 월, 이스라엘 탐사선 베레시트(Beresheet)는 터치다운 시도 중에 추락했다.

미국 우주전문매체 스페이스닷컴에 따르면 미국 항공우주국(NASA)은 2024년까지 달의 남극 근처에 2명의 우주 비행사를 착륙시키고 앞으로 몇 년 동안 지구의 가장 가까운 이웃과 주변에 장기간 지속가능한 기지 건설을 목표로 하는 자사의 아르테미스 프로그램을 책임지휘하고 있다.

지난 몇 년 동안 유럽 우주국( European Space Agency)은 달에 영구적 인간 거주지 건설 주장을 반복했다. 중국은 중국 달의 여신의 이름를 딴 창어(Chang’e) 로봇 달 탐사에 착수했다. 이 프로그램은 2007년과 2010년에 달 인공위성을 보내는데 성공, 2013년과 올해 1월에 렌더와 로버들을 달 표면에 떨어뜨렸다. 가장 최근 임무인 창어 4호는 달의 반대편에 착륙했다. 2020년 내내, 중국은 달 샘플을 지구로 가져오고 달 남극 근처에 작은 로봇 연구 전초 기지를 건설 할 계획이다.

중극은 2030년대 초반에 달 표면 유인 탐사를 시작할 예정이다. 중국 우주 당국자들은 ‘달의 궁전’건설에 관해 언급했지만 이 목표는 현재 공식적 국가 계획은 아니다.

인도 ISRO(Department of Space
Indian Space Research Organisation)에 따르면 인도 달 탐사선 찬드라얀-2 비크람(Vikram) 착륙선은 9월 6일경에 착륙할 예정이다.

인도도 달 미션 성공에 주력하고 있다. 인공위성과 충격장치로 구성된 찬드라얀-1(Chandrayaan-1) 미션은 2008년 달에 도착한 직후 물 얼음에 대한 증거를 발견했다. 찬드라얀-3(Chandrayaan-3)은 일본 공동으로 2024년에 착륙선과 로버를 보낸다는 계획이다. 인도 우주연구기구 의장 시반(K. Sivan)은 야심 찬 우주 임무를 추진하고 있다.

1970 년대 중반 루나24(Luna-24) 미션 이후 달에 착륙 한 적이없는 러시아도 곧 행동에 착수할 계획이다. 러시아 우주 관계자에 따르면, 2022년에서 2024년 사이에 발사 예정인 남극 자원 탐사임무(Luna-25)가 있다.

NASA는 내년에 거대 우주 발사 시스템 로켓의 첫 비행에서 발사 될 몇 가지 소규모 자원 정찰 우주선을 포함한 달 프로젝트를 예정하고 있다.

공공 부문과 함께 민간 업계도 다가오는 달 러쉬를 준비하고 있다.

NASA는 인공위성 착륙선을 이용해 달 표면을 오가는 등 야심적인 목표를 달성하기 위해 우주회사와 광범위하게 협력 할 계획이다. 계획대로 진행된다면 아스트로보틱(Astrobotic), 문 익스프레스(Moon Express), 블루 오리진(Blue Origin) 및 아일랜드(Island)와 같은 회사들이 달 셔틀 서비스에 참여할 수 있다.

수요 중 일부는 이미 명백하다. 아스트로보틱 착륙선은 2021년을 목표로하는 첫 번째 임무에서 28개의 적재물을 달 표면으로 운반할 예정이다. NASA는 14개 임무를 개방하고 있다. 나머지는 사기업, 대학 단체 및 기타 조직에서 나올 것이다.

엘론 머스크(Elon Musk)의 스페이스X(SpaceX)는 스타십(Starship)이라는 100인승 우주선과 화성, 달 및 기타 목적지를 왕래하는 수퍼헤비 로켓을 구축하고 있다.

한편 블루 오리진(Blue Origin)을 운영하는 아마존 제프 베조스(Jeff Bezos)는 수백만 명의 사람들이 우주에서 일하고 생활 할 수 있도록 돕는 것을 목표로 반복적으로 말했다. 일본의 억만 장자는 이미 현재 2023블루 오리진의 일주일 달 우주선 미션을 예약했다.