번개 등 대기 전자기장이 인간을 포함한 유기체에도 영향을 줄 수 있을까. 과학자들은 둘 사이 관련성이 있으며, 향후 인체 치료에도 영향을 줄 수 있다고 말한다.

이스라엘 텔아비브대학교(Tel Aviv University) 공동 연구팀은 대기(Atmosphere)의 전기장(Electrical Fields)과 인간을 포함한 살아있는 유기체에서 형성하는 전기장 사이에 직접적인 관련성이 있음을 밝혔다.

이 연구 결과는 생명체의 전기 활동에 대한 기존 개념을 변화, 혁신적인 새로운 치료법의 길을 열어줄 수 있다. 간질 및 파킨슨 병과 같은 질병은 신체의 전기 활동의 이상과 관련이 있다.

연구를 주도한 TAU 콜린 프라이스(Colin Price) 교수는 “해양의 동물성 플랑크톤에서 상어, 심지어 인간의 뇌에서 까지 많은 생명체의 전기 활동이 우리가 측정하고 연구하는 전기장과 매우 ​​유사하다는 것을 보여준다”고 설명했다.  

매사추세츠 공대(MIT)과 알래스카대(University of Alaska) 동료 연구자들도 참여한 이 연구는 최근 ‘국제 생물 기상학(International Journal of Biometeorology)’ 저널에 실렸다.

척추 동물과 무척추 동물 등 유기체에서의 전기 활동은 극도로 낮은 주파수에서 발생한다.

프라이스 교수는 “ 살아있는 유기체가 진화론적 시간 규모에 따라 환경, 즉 번개에서 실제로 전기를 활용, 이에 적응하고 진화했다는 가설을 세웠다”라며 “이것은 수십억 년 동안 변하지 않았으며 자연이 우리에게 준 햇빛을 사용해 진화한 눈의 진화와 유사하다”고 말했다.

연구에 따르면 살아있는 유기체가 수십억 년 동안 진화하면서, 지구의 번개 활동에 의해 지속적으로 생성되는 대기의 자연 전자기 공명 주파수는 세포 전기 활동의 발전을 위한 배경 전기장을 제공했다. 일부 동물에서는 전기 스펙트럼이 번개에 의해 생성된 배경 대기 전기장과 구별하기 어렵다는 것이 밝혀졌다.

프라이스 교수는 “생물학자나 의사 모두 살아있는 유기체(0-50Hz)의 주파수가 번개로 인한 대기의 주파수와 유사한 이유를 설명 할 수는 없다. 대부분은 우리가 논문에서 제시한 유사성을 알지 못하기 때문”이라고 지적했다.

연구팀은 이전 연구를 검토한 결과, 번개 관련 분야는 생물학적 시계 (24 시간 주기 리듬), 척수 손상 및 신체의 전기 활동과 관련된 다른 신체 기능과 관련해 긍정적인 의학적 응용이 있을 수 있다고 밝혔다. 현재의 전자기장과 번개와 인간의 건강 사이의 연결은 미래에 신체의 전기적 이상과 관련된 다양한 치료에 큰 영향을 미칠 수 있다는 설명이다.

이 연구는 대기의 번개 관련 분야와 인간과 동물의 건강 사이의 연관성에 대한 이전 연구 리뷰로 이뤄졌다.

프라이스 교수는 “우리는 이 링크의 명확한 그림을 만들기 위해 수년에 걸쳐 다양한 연구를 수집했다. 앞으로 번개에서 발생하는 극도로 낮은 주파수 필드가 살아있는 유기체에 어떤 영향을 미치는지 확인하고 이러한 필드가 어떻게 유익한지 조사할 수 있는 새로운 실험을 설계해야 한다. 현재 우리가 계획하고 있는 새로운 실험 중 하나는 이 필드가 식물의 광합성 속도에 어떤 영향을 미치는지 확인하는 것”이라고 말했다.