생체 신호전달 기전의 패러다임 정립 세계 과학기술 선도

과학기술정보통신부와 한국과학기술단체총연합회는 2020년 「대한민국최고과학기술인상」 수상자로 서판길(68세) 한국뇌연구원 원장을 선정하였다고 2일 밝혔다.

서 원장은 생명현상 이해의 기본개념인 ‘신호전달 기전’의 새로운 패러다임을 정립하고 그 연구결과를 세계 최고수준 학술지인 셀(Cell), 사이언스(Science), 네이처(Nature) 등에 발표, 연구방향을 선도하는 등 우리나라 생명과학 위상을 크게 제고 했다.

서 원장은 신호전달의 핵심효소인 포스포리파아제C(PLC)*를 세계 최초로 뇌에서 분리정제하고 유전자를 클로닝하는데 성공했다. PLC를 매개로 하는 신호전달 과정을 분자, 세포 및 개체수준에서 작동원리를 정립해 세계 생명과학계를 주도했다.

* PLC : 외부자극으로 세포막 인지질을 분해하여 두 가지의 2차 신호전달물질인 IP3와 DAG를 만드는 효소

또한, 생체 신호전달의 기본개념을 확장하여 줄기세포 분화의 정교한 조절 과정을 규명, 신호전달 과정의 불균형은 세포성장 이상을 유도하고 암이나 다양한 뇌질환을 초래함을 규명, 난치병 진단·치료에 새로운 가능성을 제시했다.

서 원장은 올해 2월말 기준 348편의 논문을 국제 저명학술지에 게재, 개별 연구자가 축적한 연구성과의 우수성을 가늠하는 지표인 논문의 피인용수 14,000번 이상, H-Index 62(Web of Sciencce 기준)로 생명과학분야에서 최고 수준의 과학자로 평가받고 있다.

아울러, 2019년 뇌과학 올림픽이라 불리우는 ’제10차 세계뇌신경과학총회(IBRO 2019)‘를 대구에서 성공적으로 개최, 100개국 4,500여명의 참석을 유치하는 등 국제 협력 기반마련을 위해서 지속 노력해 왔다.

대한민국 최고과학기술인상은 우리나라를 대표할 수 있는 업적이 뛰어난 과학기술인을 발굴하여 명예와 자긍심을 높이고 연구개발에 전념할 수 있는 환경을 조성하기 위해 2003년부터 시상해 온 명실상부한 우리나라 최고의 과학기술인을 위한 상이다.

그 동안 이 상을 수상한 과학기술인은 총 43명(‘20년 수상자 포함)으로 자연분야(이학) 15명(35%), 생명분야(의약학, 농수산) 15명(35%), 공학분야 13명(30%)이다.

올해 대한민국 최고과학기술인상은 지난해 말부터 후보자 공모 및 추천에 착수하여 총 21명의 후보를 접수하고 3단계 심사과정(전공자심사–분야심사–통합심사)을 거쳐 최종 1명을 선정했다.

과학기술정보통신부는 오는 7월 3일 한국과학기술단체총연합회가 주최하는 2020년 대한민국과학기술연차대회 개회식에서 수상자에게 대통령 상장과 상금 3억원을 수여할 계획이다.

*역대 수상자 현황(’03~’19) : 총 42명

수상연도성명(수상당시 소속․직위)
2003김규원(서울대 약대 교수), 김진의(서울대 자연대 교수)
2004윤덕용(KAIST 교수)
2005신희섭(KIST 책임연구원), 이재영(KAIST 석좌교수), 유 룡(KAIST 교수)
2006김성훈(서울대 약대 교수), 황준묵(고등과학원 수학부 교수),황창규(삼성전자 반도체총괄 사장)
2007임지순(서울대 물리∙천문학부 교수), 최진호(이화여대 나노과학부 교수),
권욱현(서울대 전기∙컴퓨터공학부 교수), 서진석(연세대 의대 교수)
2008김기문(포항공대 화학과 교수), 민계식(현대중공업 대표이사),최양도(서울대 농생명공학부 교수), 송호영(울산대 의대 교수)
2009강석진(서울대 수리과학부 교수), 이현순(현대∙기아차 연구개발총괄본부 담당부회장), 서유헌(서울대 의대 교수)
2010김광수(포항공대 화학과 교수), 한민구(서울대 전기공학부 교수),오우택(서울대 약대 교수)
2011노태원(서울대 물리학부 교수), 백기엽(충북대 원예학과 교수),박승정(울산대 의대 교수)
2012신성철(대구경북과학기술원 총장), 윤보현(서울대 의대 교수)
2013김빛내리(서울대 생명과학부 교수), 박종일(서울대 수리과학부 교수)
2014권오현(삼성전자 대표이사 부회장), 이기명(고등과학원 물리학부 교수)
2015이용희(한국과학기술원 물리학과 특훈교수), 정용환(한국원자력연구원 원자력재료기술개발단장)
2016현택환(서울대 화학생물공학부 교수), 권오준(포스코 회장)
2017이상엽(KAIST 생명화학공학과 특훈교수), 황규영(KAIST 특훈교수)
2018강봉균(서울대 생명과학부 교수), 박진수(LG화학 부회장)
2019장석복(KAIST 화학과 특훈교수), 김기남(삼성전자 대표이사 부회장)