코로나바이러스감염증-19(COVID-19)가 중국에 이어 국내에서 급속히 확산하면서 마스크 공급 부족이 심해지고 있다.

코로나19 바이러스 감염 예방법 중 가장 논란이 많은 주제 중 하나는 안면 마스크 착용이다. 마스크를 착용하면 코로나바이러스를 차단할 수 있는가.

한국 중앙방역대책본부와 미국 질병통제본부(CDC)는 다음을 권장했다.

1. 화장실 사용 후, 식사 전에 하루 종일 손을 철저히 씻기.

2. 씻지 않은 손으로 눈, 코 및 입을 만지지 말기.

3. 아픈 사람들과의 접촉을 피할 것.

4. 일반적으로 사용하는 곳 표면 소독.

5. 의료기관 방문 시 마스크를 착용

이같은 조치는 코로나19를 포함한 모든 바이러스 감염으로부터 보호한다.

당국은 코로나바이러스 감염을 막기 위해 수술용 마스크를 일상적으로 사용하는 것을 권하지는 않는다. 일부 전문가들은 마스크와 장갑이 바이러스를 막기보다 퍼뜨리는 일을 더 잘한다고 지적한다.

그럼에도 COVID-19에 대한 두려움으로 인해 전 세계의 마스크 부족 현상이 발생하고 있다.

세계 보건기구(WHO)는 COVID-19에 대한 개인용 보호 장비의 ‘만성 부족’에 대해 경고했다. 개인 보호 장비는 수술용 마스크, N95호흡기 마스크, 장갑, 고글 및 가운이 포함된다.

전 세계 마스크 부족으로 인해 애플 아이폰(Apple iPhone) 제조 전자회사 팍스콘(Foxconn)은 중국 공장에 안면 마스크 생산 라인을 설치해야했다. 이 회사는 2월 말까지 매일 200만 개의 마스크를 생산할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

COVID-19가 국내처럼 심각하지 않은 미국에서도 마스크를 구하기 어렵다. 올 겨울 미국에는 독감이 예년보다 심하게 발생했다. CDC에 따르면 미국은 이번 시즌 유행성 독감에 2900만명이 감염, 28만명이 입원, 1만6000명이 사망했다.

최근 미국 전국 커뮤니티 약사협회(National Community Pharmacists Association)는 조사 결과를 발표, 현지 약국의 96%가 수술용 마스크 부족을 경험, 40%는 충분한 N95 마스크가 없다고 밝혔다.

마스크 역할

마스크는 감염을 예방하는 역할을 할 수 있지만 실제 상황에서는 그 역할이 제한적이다. 마스크를 착용하면 바이러스가 손에서 입으로 전염되는 것을 막을 수 있다. 감염된 사람이 재채기하거나 기침을 하면 비말로부터 주위 사람을 보호할 수 있다.

마스크 한계

우선 코와 입에 딱 맞는 것을 찾거나 오랫동안 착용하기가 어렵다. 코 뒤를 긁거나 마스크 뒤의 입을 만지는 순간 마스크의 보호 기능을 잃어버린다. 병원에는 마스크 사용 시기와 환자의 감염이 의심되는 감염 유형에 따라 어떤 종류의 보호를 착용해야하는 지에 대한 매우 구체적인 지침이 있다.

일반적으로 수술용 안면 마스크는 누군가 기침, 재채기 또는 대화를 할 때 큰 비말이 퍼지는 감염을 예방하기 위한 것이다. 환자와 모든 상호작용 후 의료진은 마스크를 폐기하고 감염된 환자와 가까이 있을 때마다 새 마스크를 사용한다.

공기 중 감염 예방

바이러스 또는 박테리아 입자가 공기 중에 퍼져 다른 사람들이 흡입할 경우 폐 또는 인후로 감염될 수 있다. SARS, 홍역, 수두 및 결핵 등과 함께 COVID-19도 이 범주에 속한다고 여겨진다. 이 경우 환자와 가까이 접촉한 모든 사람은 N95호흡기 마스크를 착용해야 한다. 이 마스크에는 작은 공기 중의 입자로부터 보호하도록 설계된 특수 공기 필터가 있다. 수술 용 마스크와 달리, 사람의 얼굴에 맞고 모양이 둥글다. COVID-19는 접촉, 비말 등을 통해 확산된다. 이를 막는 가장 적합한 마스크는 N95 마스크다.

마스크 관련 권장 사항은 감염되었거나 노출 될 가능성이 높은 사람들에게 초점을 맞춘다. 실제로 코로나바이러스에 감염되었거나 노출 위험이 높은 사람들은 수술용 안면 마스크를 착용해야한다.