중국이 달에서 식물 씨앗을 싹 틔우는데 성공했다.

중국 국가항천국(CNSA)은 창어- 4(Chang’e-4)호 달 탐사선이 미니 생태계 실험에서 목화 씨앗 발아에 성공, 이미지를 전송했다고 15일 밝혔다. 이번 실험은 지구 반대편 달 표면 착륙에 성공한 Chang’e-4가 수행하는 몇 가지 실험 중 하나다.

1 월 3 일 달 착륙에 성공한 창어 4호에 실린 작고 밀폐된 용기에는 영양분, 공기 및 물, 누룩, 초파리 알이 담겨 있었다. 실험 아이디어는 인위적, 자립적 환경에서 식물의 미니 생물권 적응과 형성을 시도하는 것이다.

창어4호 미션에서 생물학 실험 책임자 충칭대학 우주환경과학자 시 젠싱(Xie Genxin)는 “이것은 세계 과학자들이 낮은 중력, 넓은 온도차 및 달의 긴 조명 조건 하에서 생물학적 성장과 광합성을 연구하는 기초를 제공 할 것”이라고 말했다.

탐사팀은 또한 달 표면의 낮은 중력에서 감자와 쐐기풀(thale-cress, Arabidopsis) 종자가 밀폐되고 기후 조절 된 환경에서 새싹과 광합성하는지 여부를 시험하고있다. 시 교수는 이 실험이 달에서 식물을 배양하는 것에 대한 연구의 기초를 제공, 인간을 위한 미래 달 기지 건설에 영감을 줄 것이라고 말했다.

2016년 ISS서 우주 식물재배 실험 성공

국제 우주 정거장 (International Space Station)에서 수행된 이전의 연구에서 감자와 쐐기풀이 지구보다 저 중력으로 통제된 생태계에서 정상적으로 자랄 수 있음을 확인했다. 

2016년 미국에 이어 중국이 우주 상공에서 처음으로 인공 식물재배에 성공했다. 2016년 11월 14일 실험용 우주정거장 텐궁(天宮)2호에서 상추 씨앗이 발아했다. 당시 중국은 실험에서 채소를 키우는데 일반적인 토양이 아닌 점토광물의 일종인 질석을 사용했다. 질석은 수분이 균질하게 전도되는 특징이 있어 수분 흡착률이 우수하며 그 밀도가 작고 가벼워서 우주에서 휴대하기가 쉽다.

우주는 태양복사에너지, 햇빛, 방사선 등 식물이 자라는데 영향을 미칠 변수가 많다.무중력 상태에서도 식물은 빛을 향하는 특성이 있어 위로 자라게 되며 물과 양분을 따르는 성질 때문에 뿌리도 풍부한 수분과 양분이 있는 곳에서 자란다.

앞서 미국 항공우주국(NASA)은 국제우주정거장(ISS)내 농작물 재배시설에서 키운 상추를 우주인들이 먹는 실험에 성공한 바 있다.

credit:CNSA.

창어4(Chang’e-4)호는 앞서 11일에 지구 반대편 달의 파노라마 이미지를 보냈다. 6 륜의 로버 유투2(Yutu2)는 음력 일의 가장 뜨거운 기간 동안 과열을 피하기 위한 ‘낮잠’후에, 1 월 10 일에 깨어났다. 로버와 Chang’e-4는 서로 사진과 비디오를 찍었다.

한편 14 일 CNSA는 최소한 3 차례의 달 착륙 계획을 발표했다. 우선 창어- 5호 연말 이전에 달 물질 샘플을 수집해 지구로 반환하는 것을 목표로 달을 향할 예정이다.