눈보라 치는 추운 날씨에도 혹한에 상관없이 비닐하우스 보다 견고한 도시 농장에서 인공조명과 배양액으로 자란 신선한 식료품을 근처 도시 매장으로 직송하는 시대가 다가오고 있다.

일반적으로 수직 농장에서 재배 된 신선한 농산물은 트럭이나 비행기로 수천 마일을 운송해야 하는 기존의 농산물과 비교해 식료품 점 선반에 도달하는 데 수 마일 밖에 걸리지 않는다.

빛, 온도, 물, 이산화탄소 수준을 조절해 연중 작물을 재배 할 수 있는 도심 수직 농장에서 옥수수, 상추, 향긋한 향미료, 달콤한 딸기, 잘 익은 빨간 토마토 등 신선한 농산물을 직접 구입할 수도 된다.

수직 농업은 신선한 농산물을 제공 이외에도, 2050년까지 세계 인구가 90억을 초과 할 것으로 예상됨에 따라 식량 생산을 늘리고 농업 운영을 확대 할 수 있다. 2050년에는 세 명 중 두 명은 도시 지역에 살 전망이다.

인구가 급증하는 도시에 근교에서 신선한 채소를 생산하면 공급 단계를 축소, 운송에 따른 온실가스 배출량을 줄이고 영양가가 높은 농산물을 공급할 수 있다. 또  물 사용량과 유출수를 대폭 줄임으로써 환경적으로 책임 있고 지속 가능한 방식으로 전세계 식량 수요를 충족시킬 수 있다.

최근 미국의 농무부(USDA)와 에너지부( Department of Energy)는 수직적 농업과 지속 가능한 도시 생태계에 중점을 둔 이해 관계자 워크숍을 개최했다 이 워크샵에서 현장 전문가들은 심도 깊은 프레젠테이션과 식물 번식, 해충 관리 및 엔지니어링과 같은 분야에 중점을 둔 소그룹 토론을 공유했다. 공공 및 민간 부문의 워크샵 참석자들은 함께 협력해 수직적 농업이 극복해야 하는 어려움, 필요 및 기회를 파악했다.

이 워크샵에 관한 보고서는 미 농무부 내부 연구 우선순위에 대한 부서별 전략 계획 및 이해 관계자 및 연구원을 위한 외부 자금 제공 기회를 알리기 위해 발표 될 예정이다. 식량 안보를 위해 수직 농업이 제공 할 수 있는 아이디어와 잠재력은 크다. 미 농무부는 이미 이를 위한 자금과 연구 역량을 갖추고 있다

미국 국립 식량 농업 연구소는 향후 수직 농업 세미나와 연구를 지원할 수 있는 기금을 확대할 계획이다. 농업 연구청 (Agricultural Research Service)은 온실 환경에서 미국의 토마토 생산량과 품질을 높이기 위한 프로젝트를 진행하고 있으며 내부 및 외부 고객과의 파트너십을 계속 유지하고 있다.

*미 농무부( U.S. DEPARTMENT OF AGRICULTURE) 블로그 Research & Science 참고.

저자 : Sarah Federman 미국과학진흥협회(AAAS) 과학 기술 정책 연구원 수석 과학자, Paul M. Zankowski, 식물 건강 및 생산 및 식물 제품 선임 연구원 수석 과학자