“인공지능은 인간을 파괴하지 않고 사람들에게 영원한 생명을 줄 것이다. 모든 사람이 말하고 행한 모든 것, 심지어 기억, 감정 및 의식조차도 네트워크나 클라우드에 디지털 방식으로 업로드 할 수 있다. 기계는 사람들의 사고방식을 배울 수 있다. 새로운 문제가 생길 때 사람들은… 기술을 통해 시간과 공간에 걸쳐 미래 세대와 대화 할 수 있다.”

바이두 최고 경영자 로빈 리(Robin Li)는 20일 중국 저장성 우전(Wuzhen)에서 열린 제 6차 세계 인터넷 회의 (WIC) 총회에서 이같이 말했다.

중국 검색엔진 업체 바이두(Baidu)는 최근 성장 둔화 속에서 자율주행 및 스마트 시티를 포함한 AI 기반 산업에 대한 투자를 확대하고 있다.

리는 AI 기반 스마트 경제가 인간과 기계의 상호 작용, IT 인프라에 혁신적인 변화를 가져오고 많은 새로운 형태의 비즈니스를 창출할 것이라고 말했다.

중국 국무원은 2년 전 미국과의 경쟁에서 2030년까지 중국을 글로벌 AI 리더로 만들기 위한 로드맵을 발표했다. 나스닥 상장 바이두는 중국 과학 기술부에서 자율주행 분야 국가 챔피언으로 선정됐다.

지난달 바이두는 중국 후난 중부의 공공 자율 주행 로봇 택시 서비스 시범 운영을 시작했다. 최초의 45대의 자율 주행 차량과 관련된 이 서비스는 50km 거리의 개방된 도로에서 운행할 수 있는 허가를 받았다. 지방 수도에서 70 평방 킬로미터의 전체 파일럿 구역을 포함하도록 점차 확장될 예정이다.

리는“이것은 지능형 커넥티드 자동차 산업의 발전을 위한 원동력일 뿐만 아니라 도시 교통 인프라, 특히 소프트웨어가 업데이트되도록 한다”고 말했다.

바이두는 9월 자율 주행 추진뿐만 아니라 스마트 AI, 건강 관리 및 교육 인프라를 개발하기 위해 산업 AI 회사 뉴소프트 홀딩스(Neusoft Holdings)에 144억 위안 (2억 2,200만 달러)을 투자했다.

WIC 총회에는 테슬라(Tesla) 글로벌 부사장 타오 린(Tao Lin), MS 부사장 및 중국 전자 상거래거래 업체 알리바바(Alibaba) 신임 CEO 다니엘 장(Daniel Zhang) 이 참석했다.

중국 사이버 공간 관리국 (Cyberspace Administration) 데이터에 따르면 2018년 중국의 디지털 경제는 31.3 조 위안 (4조2,400억 달러)으로 국내 총생산의 3분의 1을 차지했다.

한편, 알리바바 그룹 및 텐센트 홀딩스와 함께 중국 최대의 기술 기업으로 선정된 이 회사의 주가는 올해 36% 하락했다. 올해 초에 리는 1/4 분기 손실과 경고, 회사는 비용 절감에 돌입했다. 직원들에게 팀 빌딩 활동을 위한 5성급 호텔을 자제, 비행 시 이코노미 클래스를 요구했다.