발트해 다이버들은 몇 주 전에 사라진 수중 과학관측소를 찾고있다.

800 킬로그램 무게의 관측소는 30만 유로(한화 약4억원) 가치로 인터넷에는 금속성 도둑이나 러시아 잠수함 등 추측이 난무했지만, 몇 가지 단서가 더 제시됐다.

최근 과학저널 사이언스에 따르면 독일 킬(Kiel) GEOMAR HCOR(Helmholtz Center for Ocean Research) 연구원들은 이상한 것을 발견했다. 8월 21일 오전 8시 15분에 발트해 수중 연구 관측소에서 데이터 전송이 갑자기 중단됐다. 처음에 과학자들은 데이터 연결에 일시적인 문제가 있을 수 있다고 생각했다.

1주일 후, 조사를 위해 잠수한 다이버들은 전망대 자체가 사라지고 관측소를 땅에 연결한 끊긴 케이블을 발견했다. 관측소(기지국 및 계기 플랫폼)는 자체 무게가 커서 폭풍, 바다 동물 또는 강한 조류와 같은 자연적 원인에 의한 움직임이 배제됐다.

관측소 프로젝트를 조정하는 GEOMAR HCOR의 생지질 화학자 헤르만 벤지(Hermann Bange)은 우연히 군용 잠수함이 실수로 충격했거나, 금속 조각을 찾는 도둑 소행일 가능성은 미미하다. 이 스테이션은 해저면에서 14.5 미터에 불과해 대형 잠수함에 비해 너무 얕았다. 또 대부분 재판매 가치가 없는 강철로 만들어졌다.

가장 가능성이 높은 설명은 의도적으로 또는 앵커가 관측소에 걸리는 것보다 우연히 대형 낚시 트롤러에 결렸다는 추측이다. 관측소 주변 해역은 모든 보트 항행이 제한된 보호 연구지역이지만 일상적으로 무시되고 있다는 설명이다. 낚시 보트에는 연구 분야에 진입했다고 알려주는 송신기가 있지만 스위치를 끄면 된다는 것. 조사 중인 경찰은 인근 캠프장 야영자들에게 그날 아침 그 지역에 보트가 있었는지 탐문했다.

다이버들은 관측소가 있던 곳의 반경 100미터를 검색, 그들은 해저에서 관측소가 끌려간 흔적과 센서 중 하나가 깨진 것도 발견했다. 이번 주에 더 많은 다이빙이 계획되어 있으며, GEOMAR는 선박 기반 소나를 사용해 장비를 탐색할 계획이다. 인근 해군 기지에서 기뢰탐지 및 기타 스캐닝 기술 지원도 제안했다.

2016년 말에 설치된 해당 관측소는 해당 만 지역에서 월별 선박 기반 측정을 보완하도록 고안됐다. 수중 관측소는 지속적으로 수온, 염분, 전류 및 산소, 메탄 및 이산화탄소 수준을 기록했다. 그것은 폭풍이나 열파와 같은 데이터를 포착하고 과학자들이 장기 관측에 대한 자연 현상의 영향을 이해하도록 도울 수 있다.

어류 개체수와 움직임을 기록하고 용존 유기물질을 측정하기 위한 여러 가지 새로운 도구가 이번 달에 설치 될 예정이다. 관측소가 발견되지 않거나 심하게 손상된 경우 스테이션을 교체하는 데 최소 6개월이 걸리고 1년이 더 걸릴 전망이다.