개방형 출판플랫폼 사이언스메터즈(ScienceMatters)는 비교적 짧은 동료평가(peer-review) 논문과 대부분의 저널이 기각하는 단일 관찰 연구를 게시한다. 이 플랫폼은 비트코인(Bitcoin) 블록체인 기술 기반 동료평가 프로세스를 개발 중이다.

블록체인(Blockchain) 기술은 전 세계에 분산된 컴퓨터에서 공유되는 공개 기반 트랜잭션 위·변조 방지 데이터베이스다. 블록체인 기술은 금융산업과 에너지그리드부터 제조에 이르기까지 어디에서나 볼 수 있다. 지난 1년간 과학자들을 위한 블록 체인 기반 도구 및 서비스가 많이 등장해 협업을 관리하고 우선 순위를 설정하며 초기 결과를 게시하는 간단한 방법을 제공했다. 그러나 이들중 게임 체인저가 될 수 있는지 여부는 여전히 남아 있다.

블록 체인 기반 소프트웨어를 개발한 펜실베니아대(University of Pennsylvania) 생물정보학자 다니엘 히멜스타인(Daniel Himmelstein)은 네이처와의 인터뷰에서 “일부 블록체인 응용 프로그램은 생산적이며 합리적인 반면 다른 것들은 어리석은 것으로 거의 이익을 얻지 못하고 복잡성을 초래한다”고 지적했다.

블록체인은 컴퓨터 네트워크에서 분산 공유되는 데이터베이스로 기존 시스템보다 상대적으로 해킹 등 변조를 어렵게 해 중앙집중적인 외부 감독 없이도 기록의 신뢰가 가능하다. 비트코인(Bitcoin)이 이전 디지털 통화로 쉽게 막을 수 없었던 이중 지출 문제를 해결하면서 알려지게 됐다.

타임스템프로 우선순위 기록  

블록체인 기반 위·변조 방지 기록들은 연구의 우선순위 주장 등 과학연구에서도 활용이 가능하다.

최근 국제 과학학술저널 네이처에 따르면 히멜스타인은 과학 논문를 대조, 작성 및 출판 프로세스를 자동화하는 오픈소스 소프트웨어 메뉴봇(Manubot)을 선보였다. 메뉴봇은 학술 논문을 위한 원고를 만들 때마다 해당 이벤트를 블록체인에 기록한다.

이를 통해 연구자는 우선 순위에 대한 명확한 주장을 제시 할 수 있다.  누가 무엇을 썼는지에 대한 지울 수 없는 기록이 만들어지기 때문이다.

연구 저작 활동을 기록하기 위해 메뉴봇은 비트코인 트랜잭션에서 일괄적으로 블록에 대한 타임 스탬프를 기록하는 오픈소스 서비스 ‘오픈타임스템프(OpenTimestamp)’를 사용한다. 그러나 이는 기술을 가진 사용자만 활용이 가능해 더 쉬운 대안으로 웹 사이트를 통한 블록체인 타임 스탬프 직접 기록하는 방안을 시도 중이다.

투명성

과학연구의 투명성을 높이기 위해 블록체인을 사용하려는 계획도 진행 중이다.

유레카(Eureka)라는 피어리뷰 플랫폼에서 사이언스메터즈는 이더리움(Ethereum) 블록체인을 사용하는 플랫폼을 통해 3중 블라인드 피어 리뷰 프로세스를 제공할 예정이다.

저자와 유레카 플랫폼에서 크라우드소싱으로 참여하는 리뷰어는 서로 알지 못하지만 그들의 활동과 리뷰는 모두 볼 수 있도록 기록된다.

평가자는 유레카 토큰으로 보상을 받는다. 비트코인 등 다른 가상통화로 교환 할 수있는 유레카 네트워크에 연결된 가상통화(cryptocurrency)다.

사시언스메터스와 유레카 설립자 킹스칼리지 런던( King ‘s College London) 신경과학자 로렌스 라젠드란(Lawrence Rajendran)은 “관련 모든 데이터는 공개되어 있고 불변하며 시간이 기록돼기 때문에 유레카는 공개적이고 신뢰할 수 있는 연구 관리 서비스를 제공 할 것”이라고  네이처에서 밝혔다.

다른 저널에 비해 논문 출판과정이 빠르고, 저널에서 제출 거절 시 발생하는 수수료 문제 해결, 원고 평가를 위한 리뷰어 보상 등이 한 곳에서 가능한 시스템이다.

연구 결과 공유

또 다른 회사는 원고 이외의 연구논문 출판 및 인용을 원활히하기 위해 블록체인 기술을 활용한다.

매사추세츠 주 캠브리지의 공동작업 및 인용 플랫폼 아티펙트( Artifacts)는 장기간에 걸쳐 데이터 세트, 단일 관찰 및 가설과 같은 흥미로운 풍부한 연구 자료는 마지막으로 피어 리뷰 기사가 나타날 때까지 인용할 수 없다.  연구가 출판된 후에야 다른 연구자들이 그 연구를 인용 할 때만 신용이 제공된다.

아티펙트는 연구자가 공유 할만한 가치가 있는 거의 모든 것을 업로드 할 포럼을 제공하고 각 파일은 블록 체인에 기록된다. 사용자는 업로드 권한이 비공개, 공개 또는 공동 작업자가 사용할 수 있도록 권한을 설정할 수 있다.

기본적인 블록 체인 기술은 전체 프로젝트의 속도와 효율성을 직접적으로 향상 시키고 있다.  참여 기관들은 네트워크에서 공유되는 것을 보게 될 것이며 과학자들의 행동에 대한 실시간 통찰력을 얻게 된다.

이 밖에도 하버드 의과대학 유전학자 조지 처치(George Church)가 공동창업한 네뷸라 지노믹스(Nebula Genomics)는 유전자 데이터 공유를 위해 블록체인을 사용할 계획이다.

이 같은 새로운 시도들에도 불구하고 런던의 기술회사 디지털 사이언스(Digital Science)의 연구를 위한 블록체인 보고서에서는 과학자들이 보상을 받기까지는 어느 정도의 시간이 걸릴 것이라고 지적한다. 기술이 아직 미성숙하기 때문에 이러한 서비스의 유용성도 그들의 채택에 크게 의존한다. 아무도 참여하지 않으면 공동 피어 리뷰어와 작성자 네트워크가 형성될 수 없다. 이 같은 플랫폼이 직면하는 가장 큰 어려움은 증명되지 않은 서비스를 테스트하는 사용자를 설득하는 것이다.