빅뱅 이전에는 초기 우주가 있었고 현 우주가 끝난 이후에는 새로운 우주가 존재할 것이라고 노벨상을 수상한 물리학자가 말했다. 그 존재에 대한 증거는 여전히 블랙홀(Black holes)에서 관찰될 수 있다는 설명이다.

영국 옥스퍼드 대학의 수리물리학자 로저 펜로즈(Roger Penrose) 경은 최근 아인슈타인의 일반 상대성 이론과 블랙홀의 존재 증명에 대한 공로로 노벨상을 수상한 후 이같이 주장했다.

영국 인디펜던트에 따르면 로저 경은 ‘호킹 포인트(Hawking Points)’라고 알려진 우주의 설명할 수 없는 전자기 복사 지점의 존재가 이전 우주의 잔재라고 주장한다. 이것은 우주의 “등각적 순환 우주론(conformal cyclic cosmology)”이론의 일부다. 이러한 점은 이전 우주에서 블랙홀에 의해 전달 된 ‘호킹 복사’라고 하는 에너지의 최종 방출이라고 제안된다.

블랙홀은 물질이 스스로 붕괴된 공간의 영역으로 빛조차도 빠져나갈 수 없는 높은 중력을 가지고 있다. 그러한 사건은 우리 은하의 중심에서 일어날 수 있다.

로저 경과 노벨상을 공유한 레이너드 겐젤(Reinhard Genzel)과 안드레아 게즈(Andrea Ghez)는 우리은하 한가운데에 있는 초대질량 블랙홀의 가장 강력한 증거를 제시했다. 블랙홀이 완전히 증발하는 데 걸리는 시간이 현재 우주의 나이보다 길어 감지할 수 없을 가능성이 있다.

L-R: Roger Penrose, Reinhard Genzel, Andrea Ghez.

로저 경은 “나는 호킹 방사선의 관찰이 있다고 주장한다. 빅뱅은 시작이 아니었다. 빅뱅 이전에는 무언가가 있었고 그 무언가가 우리의 미래에 있을 것이다…우리는 팽창하고 팽창하는 우주를 가지고 있으며 모든 질량은 쇠퇴하고 있다. 이 미친 내 이론에서 그 먼 미래는 또 다른 이온의 빅뱅이 된다. 그래서 우리의 빅뱅은 이전 이온의 먼 미래였고 호킹 증발을 통해 유사한 블랙홀이 증발했을 것이다. 그들은 우주에 이 점들을 생성할 것이다. 호킹 포인트라고 부르는 것”고 텔레그레프에 말했다.

이어 그는 “우리는 그들을 보고 있다. 이 지점은 달 직경의 약 8 배이며 약간 따뜻해진 지역이다. 이 점들 중 적어도 6개에 대한 꽤 좋은 증거가 있다”고 덧붙였다.

많은 사람들이 이 아이디어를 비판했으며 이러한 블랙홀에서 나오는 복사 유형의 존재는 아직 확인되지 않았다. 더욱이 한 존재에서 무한히 큰 우주가 다음에서 무한히 작은 우주가 돼야 한다면, 모든 입자는 우주가 노화됨에 따라 질량을 잃어야 하는데, 이는 회의론과도 만났던 개념이다.

표준 우주론에 따르면 우주는 빅뱅 이후 짧은 팽창 또는 ‘인플레이션’을 겪었으며, 이는 우주 구조의 불규칙성을 제거했을 것이다. 이에 대해 로저 경은 블랙홀이 실제로 존재함이 입증 될 때까지 수학에만 존재하는 것으로 무시됐다고 말했다.

그는 “당시 사람들은 매우 회의적이었다. 블랙홀이 받아들여지기 까지는 오랜 시간이 걸렸다. 그 중요성은 부분적으로만 인정 받았다는 것”이라고 BBC에 말했다.