대유행 치료제‧백신 “위험한 투자…공공재로 자금 지원 해야”

마이크로소프트(MS) 공동 창업자 빌 게이츠(Bill Gates)는 코로나바이러스 감염증-19(COVID-19)가 “세기의 대유행(pandemic)”일 수 있다고 주장했다.

게이츠는 뉴 잉글랜드 의학 저널(New England Journal of Medicine, NEJM)에 발표한 보고서에서 나쁘지 않았으면 좋겠지만, 최악을 생각하고 대비해야 한다고 밝혔다.

그는 전 세계의 COVID-19 대응에 대해 “모든 위기에서 리더는 두 가지 똑같이 중요한 책임이 있다. 즉각 문제를 해결하고 다시 발생하지 않도록 하는 것”이라며 “Covid-19 감염병이 그 예다. 우리는 지금 생명을 구하는 동시에 일반적인 확산에 대응하는 방식을 개선해야 한다”고 말했다.

게이츠가 설립한 비영리 단체 ‘빌과 멜린다 게이츠 재단(Bill and Melinda Gates Foundation)’은 빈곤 퇴치와 세계 건강 증진에 중점을 두고 있다. 보고서에 따르면 재단은 2월 초 바이러스 치료법을 찾고 임상 테스트를 확대하는 데 1억 달러를 기부했다.

COVID-19는 다른 치명적인 질병보다 전염성이 높다는 점을 강조한 게이츠는 “먼저 기존 건강상 문제가 있는 노인뿐만 아니라 건강한 성인도 사망할 수 있다…두 번째, Covid-19는 매우 효율적으로 전파된다. 감염된 사람은 평균 2 ~ 3 명으로 이 질병을 전염시킨다”고 말했다.

이어 그는 또한 COVID-19 사망률이 전형적인 인플루엔자보다 높다고 언급했다. 게이츠는 환자가 받는 치료의 질에 따라 바이러스의 사망률이 0.7 %에서 4 %에 이를 수 있다고 설명했다. COVID-19 평균 사망률이 현재 약 1%다.

미국 질병통제예방센터(CDC) 통계에 따르면 1957년 아시아 독감 전염병(사망률 0.6 %)은 110만 명이 사망했으며, 1918 년 스페인 독감 전염병(사망률 2%)은 전 세계적으로 5000만 명이 사망했다.

금요일 세계 보건기구(WHO)는 코로나 바이러스 위험 평가를 “매우 높음”으로 격상했지만 아직 전 ‘세계적 대유행(pandemic)’을 선언하지는 않았다.

한편, 3월 1일 오전 9시 현재 전 세계적으로 8만6,000여건이 넘는 COVID-19 감염 사례가 발생, 거의 3,000명 가까이 사망했다. 이는 대부분 중국 본토에서 발생했으며 사망자 수는 이란(34), 이탈리아(29), 한국(17) 순이다.

이하 게이츠 NEJM 기고(Responding to Covid-19 — A Once-in-a-Century Pandemic?) 주요 내용.

모든 위기에서 리더는 두 가지 똑같이 중요한 책임이 있다. 즉각 문제를 해결하고 다시 발생하지 않도록 하는 것이다.

Covid-19 전염병이 그 예다. 우리는 지금 생명을 구하는 동시에 일반적인 확산에 대응하는 방식을 개선해야 한다.

첫 번째 요점은 더 시급하지만 두 번째 요점은 장기적인 결과에 중대한 영향을 미친다.

발발에 대한 대응 능력을 향상시키는 장기적인 도전은 새로운 것이 아니다.

빌과 멜린다 게이츠 재단은 1918 년 인플루엔자 전염병과 비교할 수 있는 속도와 중증도를 가진 또 하나의 전염병에 대해 전 세계에 도움을 주기 위해 실질적인 자원을 투입했다.

….

이제 우리는 또한 즉각적인 위기에 직면하고 있다.

지난 주에 Covid-19는 우리가 걱정했던 1세기의 병원체와 같은 행동을 시작했다. 그렇게 나쁘지 않기를 바라지만, 우리가 알 때까지는 그렇게 될 것이라고 가정해야한다. Covid-19가 그러한 위협인 이유는 두 가지가 있다.

첫째, 기존 건강 문제가있는 노인뿐만 아니라 건강한 성인을 죽일 수 있다. 지금까지의 데이터는 바이러스가 약 1 %의 사망률 위험을 가지고 있음을 시사한다. 이 비율은 전형적인 계절 인플루엔자보다 몇 배나 더 심해 1957년 인플루엔자 전염병 (0.6 %)과 1918 년 인플루엔자 전염병 (2%) 사이에 있다 .

둘째, Covid-19는 매우 효율적으로 전파된다. 평균 감염된 사람은 이 질병을 두세 사람에게 전염시킨다. 기하 급수적으로 증가한다. 경증이나 발병 전 사람들이 전염시킬 수 있다는 강력한 증거도 있다 . 이는 Covid-19가 중동 호흡기 증후군(MERS)이나 중증 급성 호흡기 증후군(SARS)보다 격리하기가 훨씬 더 어렵다는 것을 의미한다. 증상이 적은 사람들에 의해서만 훨씬 덜 효율적으로 전파된다.

실제로 Covid-19는 이미 1/4의 기간 동안 SARS보다 10 배 많은 사례를 발생 시켰다.

대유행 제품(백신과 치료제)은 매우 위험한 투자이므로 정부 자금이 필요하다. 공공 자금 지원은 제약 회사의 위험을 최소화하고 전적으로 뛰어 들게 한다. 또한 정부 및 기타 공여국은 몇 주 안에 백신 공급을 생성 할 수 있는 전 세계 공공재로 제조 시설에 자금을 지원해야 한다. 이러한 시설은 정상적인 시간에 정기 예방 접종 프로그램에 대한 백신을 만들 수 있으며, 대유행 동안 생산에 신속하게 맞출 수 있다.

마지막으로, 정부는 백신을 필요로 하는 인구에게 백신의 조달 및 배포에 자금을 조달해야 한다. 전염병 퇴치 노력으로 수십억 달러는 많은 돈이다. 그러나 이것이 문제를 해결하는 데 필요한 투자 규모다. 그리고 전염병으로 인한 경제적 고통을 감안할 때 – 우리는 이미 Covid-19가 어떻게 사람들의 삶을 언급하지 않고 공급망과 주식 시장을 붕괴 시킬 수 있는 지를 보고 있다.

정부와 산업계는 합의를 해야 한다. 대유행 동안 백신과 항 바이러스제는 최고 입찰자에게 판매 할 수 없다. 발병의 중심에 있고 가장 필요한 사람들에게 유용하고 저렴해야 한다. 그러한 배포는 올바른 일일 뿐만 아니라 전파를 차단하고 미래의 전염병을 예방하기 위한 올바른 전략이기도 하다. 이것이 지도자들이 지금 취해야 할 행동이다. 낭비 할 시간이 없다.