교실에서의 신체 운동은 학생들이 시험에서 더 잘하도록 도와준다.

잠시 눈을 감고 아이들로 가득 찬 교실을 상상해보자!  교과서에 머리를 파묻고 조용히 앉아 있는 모습은 전 세계 학교에서 일반적인 이미지다. 하지만 아이들이 잠깐 동안 점프를 하거나 몸을 풀면 더 성적이 좋아진다.

영국 UCL(University College London)과 호주 시드니대학(Sydney University) 과학자들은 전 세계에서 3세에서 14세 사이의 1만2663명의 학생들의 데이터를 포함한 42개의 연구에 대한 메타 분석을 수행했다. 그 결과 학교 수업 중 신체 운동은 앉아만 있는 학습을 고집하는 동료보다 테스트에서 더 좋았다.

아이들은 더 많이 움직여야 한다는 사실은 모두 알고 있다. 그러나 너무 많은 체육 수업을 가질 수는 없다. 수학과 문학도 중요하다. 그렇기 때문에 전 세계의 많은 학교들이 운동을 다른 수업에 통합하려고 한다. 예를 들어, 아이들은 수학 질문에 대답하기 위해 위아래로 점프하거나 사실이 참인지 거짓인지를 신체적 운동을 통해 표현해야 한다. 이런 종류의 교수법으로 인해 아이들이 더 많이 움직일 수 있다. 이는 건강에 좋았지만 과학자들은 학업 수행에 영향을 미친다며 관심을 보였다.

연구원들은 수업 중 신체 활동이 교육 결과에 큰 영향을 미친다는 것을 발견했다.

UCL 행동변화 센터 및 UCL 심리학 및 언어 과학 담당 책임자 엠마 노리스(Emma Norris) 박사는 “우리의 연구에 따르면 신체적으로 활발한 수업은 커리큘럼에 유용한 추가 사항이다. 아이들이보다 효과적으로 학습 할 수 있도록 기억에 남는 학습 경험을 만들 수 있다”고 말했다.

선임 저자인 시드니대 찰스 퍼킨스 센터(Charles Perkins Centre) 임마누엘 스타마타키스(Emmanuel Stamatakis) 교수는 “모든 수업이 앉아있을 필요는 없다. 질문에 답하기 위해 일어서거나 게시판에 올라가서 답을 적는 것과 같이 교실 수업을 간단하게 변경하면 전체 학교 시간 신체 활동에 더해 학업 성적을 향상시킬 수 있다”고 말했다.

질문에 답하기 위해 신체 활동을 하는 것은 재미 있지만, 아이들이 그 일을 더 잘 기억하도록 도와준다. 더 많이 움직이면 건강한 몸무게와 건강한 심장 유지에 도움이 된다. 그리고 재미있다. 예를 들어, 이 연구에는 어린이들이 다른 나라와 관련된 질문에 대한 답변 사이에서 현장을 뛰어 다니면서 세계 여행을 시뮬레이션 한 사례가 포함됐다.

수업 중 운동이 항상 가능한 것은 아니지만 이는 대부분 시스템 문제일 뿐이다. 신체 활동은 수업을 방해하지 않을 뿐만 아니라 세부 사항을 기억하는 데 도움이 되며 학생들이 시험에서 더 나은 성적을 낼 수 있게한다.