과학자들이 세계에서 가장 빠른 슈퍼컴퓨터을 활용한 코로나바이러스감염증-19(COVID-19) 확산을 막을 수 있는 화합물질 테스트에 돌입했다.

5일(현지시각) 해당지역 매체’WATE’에 따르면 미국 녹스빌( Knoxville)의 테네시 대학(University of Tennessee)과 오크리지 국립연구소(Oak Ridge National Laboratory, ORNL)의 파트너십 분자생물물리센터(Center for Molecular Biophysics) 소장 제레미 스미스(Jeremy Smith)는 ORNL의 세계에서 가장 빠른 슈퍼 컴퓨터 ‘서밋(Summit)’을 통해 이 작업이 가능하다고 설명했다.

스미스는 “매우 신속하고 빠르게 계산을 수행 할 수 있다. 신종 코로나바이러스에 대한 대응은 신속해야 한다”고 말했다. 그는 서밋 속도가 동시에 작동하는 10만대의 노트북에 해당한다고며 “(서밋이) 하루에 할 수 있는 작업은 일반 컴퓨터에서 몇 달이 걸릴 것”이라고 덧붙였다.

미콜라스 스미스(Micholas D. Smith) 박사 후 연구원이자 테네시대 연구 교수는 바이러스에 대해 작용할 수 있는 화학 물질 또는 약물을 찾기 위해 디지털 계산을 시작했다.

스미스는 이러한 빠른 디지털 테스트가 이전에는 효과가 있었으며 과거에 당뇨병과 골다공증 치료법을 찾는 노력에서 성공했다고 언급했다.

8,000 개가 넘는 화합물을 시뮬레이션 한 후 실제 샘플에 반응 할 후보군을 좁혔다. 연구의 다음 단계는 실제 샘플에서 디지털 치료법을 테스트하는 것이다.

이 단계에는 멤피스(Memphis) 소재 UT 건강과학센터( UT Health Science Center)의 전문가, 콜린 존슨( Colleen Johnson)이 포함된다.

테스트는 곧 통제 된 환경에서 실제 코로나바이러스 샘플에 대해 수행 될 예정이다. 연구진들은 미국에서 이번 시즌 유행한 독감과 싸우고 있었기 때문에 이번 대응 과정이 지연됐다.

샘플의 계산 및 실험에 성공하면 동료 검토없이 작업이 게시 돼 빠른 배포가 가능하다.

연구원들은 또한 이미 알려진 약물, 승인된 화학 물질 또는 다른 목적으로 널리 사용되는 화합물을 테스트했다. 그는 수 개월의 테스트가 필요하지 않을 것이라고 말했다.

실제 샘플에서 작업이 실패하면 ORNL 슈퍼 컴퓨터로 계산 프로세스를 다시 시작해야 한다.