‘스마트팜’을 활용해 국내 자생식물의 자원화가 시도된다.

카카오는 26일, 환경부 소속의 국립생물자원관, 한국콜마(주), 만나CEA와 ‘자생식물 자원화와 상호 발전을 위한 4자 업무협약을 맺고 체계적인 협업을 통해 나고야 의정서에 대처할 수 있는 국내 사례를 발굴하기로 뜻을 모았다.

이번 업무협약을 바탕으로 카카오는 만나CEA와 함께 제주도에서 운영중인 첨단 스마트팜 플랫폼을 활용해 자생식물의 자원화 연구 및 지원과 위탁 생산을 맡는다.

만나 CEA는 수경 재배 방식과 ICT기술을 접목한 농장 자동화 기술을 보유한 농업 스타트업이다. 카카오 는 지난 2016년 10월 만나CEA에 투자하고 제주 본사에 환경친화적 스마트팜 실증 연구시설을 구축, 바이오 및 뷰티 산업 파트너들과 함께 생물 자원에 대한 연구 개발을 진행하고 있다.

국립생물자원관은 제약, 화장품 및 건강기능식품 등 바이오 산업 소재로 이용 가치가 높은 자생식물을 탐색하고 대량 증식 연구 기반을 마련하며, 한국콜마는 생물산업 소재 성분 연구와 상품 개발을 담당한다.

최근 국내 바이오 산업계는 전 세계의 생물 다양성을 보전하고 지속가능한 이용을 목적으로 하고 있는 나고야의정서 발효에 따라, 대부분 수입에 의존하던 원료를 대체할 수 있는 국산 소재 발굴과 연구개발을 확대하는 등 자생식물의 자원화를 위해 힘쓰고 있다.

이에 따라 각 기관은 이번 업무협약을 통해 스마트팜에서 국내 자생식물에 대한 생육 데이터를 수집하고, 장기적으로는 우수한 국내 자생식물을 활용한 국산 바이오 소재 발굴과 상품화를 진행할 예정이다.