기술은 항상 도시의 진화에 중요한 역할을했다. 최초의 인간 정착지에서부터 산업 혁명에 이르기까지 오늘날의 기술 발전은 우리가 거주하는 주택, 도시 및 주변 환경에 영향을 미쳤다.

지난 수십년간 도시화가 꾸준히 가속화되면서 도시가 전 세계 GDP의 절반 이상을 차지하는 것은 놀라운 일이 아니다. 세계은행에 따르면 전세계 인구의 54 % 이상이 현재 도시에 거주하고 있다. 이 세계적인 추세는 도시 과밀화와 수질 및 대기오염, 비효율적인 관리체제 등 문제들을 초래했다.

도시화와 함께 인구 또한 증가하고 있다. 인구는 2030년까지 85억 이상 증가 할 것으로 보인다. UN 등 관련 통계에 따르면 인구 중 65세 이상 노령층의 비율도 지난해 기준 10%(국내 14%)를 넘어서 가파르게 증가하고 있다.

환경오염, 기후변화와 함께, 자원 부족은 세계경제포럼(World Economic Forum)이 강조한 것처럼 전 지구적 문제다.

인구 통계학적 및 사회적 변화는 문제를 해결할 수있는 필요한 변화를 위한 전환점을 촉구하고 있다.

최근 인공지능, 블록체인 등 ICT 기술 혁신의 급물살은 세계 경제에 큰 영향을 미치고 있다. 오늘날 인류는 역사 그 어느 때보다 더 빠르게 연결돼 있다. 산업혁명에 이은 ICT혁명 이후 생산과 소비 확대는 일종의 신화가 됐다. 성장의 한계 지적에 직면한 세상은 신기술에서 돌파구를 찾고 있다.

정부와 기업은 사회경제적으로 증가하는 인구와 그 부정적인 결과에 대한 도전에 대처하기 위해 이같은 혁신기술의 연구개발에 과감히 투자를 하고 있다.

이러한 모든 논의는 스마트 시티(smart city) 개발로 귀결된다.

스마트 시티

스마트 도시는 정보통신기술(ICT)을 통합해 에너지, 운송 및 유틸리티와 같은 도시 서비스의 품질과 성능을 향상시켜 자원 소비와 낭비 등 전체 비용을 줄이는 도시를 지칭한다.

스마트 도시는 기술을 사용해 인류의 도시 거주 가능성을 향상한다. 도시는 시민의 요구를 충족시키고 운영 효율성을 극대화하며 환경의 지속가능성 노력을 극대화한다. 스마트 도시를 만들기는 쉬운 일이 아니며 충분한 자원이 필요한다.

블록체인

블록체인(blockchain)은 정부가 스마트 도시를 쉽게 만들 수 있도록 도울 수 있다.

블록체인은 이미 다양한 산업에서 프로세스를 더 원활하고 빠르게하며 효율성을 제고하는 과정에 있다. 블록체인(blockchain)은 스마트 도시는 개발에도 중요한 역할을 할 수 있다.

블록체인 기반 애플리케이션을 사용해 돈을 보내고받는 다양한 유스케이스가 있다. Blockchain 기반 지불 솔루션은 원격 직원이 있는 회사에 이상적이다. 마찬가지로 중소기업 소유자는 중개인에게 추가 거래 수수료를 지불하지 않고 블록체인을 사용해 누구에게나 빠르고 안전하게 돈을 송금 할 수 있다.

이러한 종류의 송금 시스템은 도시 프로그램, 원조, 복지, 퇴직, 급여 등을 포함하는 정부 기관에서 사용할 수 있다.

블록체인은 다양한 활동을 위해 활용 할 수있는 스마트 계약(smart contract)의 도움으로 보다 나은 관리를 촉진하는 데 도움이 될 수 있다. 스마트 컨트렉트를 활용하면 투명한 투표 시스템, 관료주의 프로세스 자동화, 세금신고, 자산 및 부동산 소유권 추적 등 블록체인을 통해 전체 시스템을 투명하고 원활하게 운영 할 수 있다.

정보 분산화, 안전과 보안

블록체인은 불변(immutable)의 분산원장(decentralized ledger)이다. 이것은 안전하고 투명하며 스마트 도시의 부패와 비효율성을 배제하는 탁월한 도구이기도하다.

스마트 도시에 활용 할 수있는 블록체인의 이점은 이렇다.
첫째, 정보의 정확성을 보장하기 위해 여러 당사자간에 데이터가 투명하게 공유된다.
둘째, 데이터 안전성이다. 데이터 위변조 위험이 거의 없다.
셋째, 데이터가 분산 저장된다.
넷째, 검증 요건이 있다.

수동 서비스에서 디지털 자동화 서비스로 전환하는 과정에서 이러한 블록체인 기능을 구현할 수 있다. 데이터 보안과 관련된 위험을 감소시켜 정보와 거래를 효율적이고 투명하며 정직하게 처리 하게된다.