신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19) 관련 뇌 손상은 경미한 증상이있는 사람들에게서도 발견됐다.

영국 UCL(University College London) 연구원들은 예비 임상 데이터를 토대로 COVID-19가 염증, 정신질환, 섬망, 뇌졸중, 출혈, 신경 손상, 심각한 뇌 손상 등 신경계 합병증 및 신경심리학적 병으로 이어질 수 있다고 보고한다.

관련 논문은 8일(현지시각) 뇌과학 저널 ‘Brain A Journal of Neurology’에 실렸다.

연구 요약에 나타난 예비 임상 데이터에 따르면 중증 급성 호흡기 증후군 코로나 바이러스2 (SARS-CoV-2) 감염은 신경계 및 신경 정신질환과 관련이 있다.

COVID-19 관련 신경계 장애가 의심되는 환자의 신경학적 증상을 논의하고 이해하기 위해 2020년 3월 초 영국 퀸스퀘어 국립병원에서 매주 온라인 COVID-19 신경과 다 학제간 회의가 열렸다.

RNA PCR을 통해 COVID-19 진단이 확인된 경우 또는 세계 보건기구 기준(WHO-UMC 지표)에 따라 진단 개연성이 있거나 가능성이 있는 경우와 관련한 임상 및 준 임상 데이터에 대한 자세한 정보가 수집됐다.

24명의 남성과 19명의 여성 총 43명의 환자(16-85세) 중 29명은 SARS-CoV-2 PCR 양성 및 확정 판정을, 8명은 개연성(probable) 및 6명은 가능성(possible)이 있었다. 환자의 53%는 백인이 아니었다.

그 결과는 5 가지 주요 범주로 분류됐다.

(i) 섬망 / 신경심리학적 질병이 있고 뚜렷한 MRI 또는 CSF 이상이없는 뇌병증 (n = 10).
(ii) 뇌염 (n = 2, 전염성 또는 감염 후)을 포함한 염증성 CNS 증후군 (n = 12), 급성 전파 된 뇌척수염 (n = 9), 5 회 출혈, 1 건의 괴사, 2 건의 골수염 분리 된 골수염 (n = 1). 이 중 10 명은 코르티코 스테로이드로 치료 받았으며 이 중 3명은 정맥 내 면역글로불린을 투여 받았다. 한 명은 완전 회복을 했고, 12명 중 10명은 부분 회복을했으며, 한 명은 사망했다.
(iii) 사망한 전-혈전 상태(폐혈전 색전증이있는 4명)와 관련된 허혈성 뇌졸중 (n = 8);
(iv) 말초 신경계 장애 (n = 8), 길랭-바레 증후군(Guillain-Barré syndrome, 또는 급성감염성다발신경염)이있는 7명, 상완 신경 통증이있는 사람, 8 명 중 6 명은 부분적이고 지속적인 회복;
(v) 이러한 범주에 맞지 않는 기타 중추 장애를 가진 5명의 환자.

SARS-CoV-2 감염은 뇌 혈관 구조를 포함해 전체 신경계에 영향을 미치는 광범위한 신경학적 증상과 관련이 있다. 특히 출혈성 변화가 있는 급성 전염성 뇌척수염의 높은 발생률이 현저하다. 이 합병증은 호흡기 COVID-19 질환의 중증도와 관련이 없다.

연구에 따르면 COVID-19 관련 신경계 질환의 조기 인식, 조사 및 관리는 쉽지 않다. 추가의 임상, 신경 방사선, 바이오 마커 및 신경 병리학적 연구는 치료를 가이드할 기본 병리학적 메커니즘을 결정하는 데 필수적이다.

연구진은 COVID-19 장기적인 신경학적 및 신경 심리학적 결과를 확인하기 위해서는 종속 추적 연구가 필요하다고 밝혔다.

* The emerging spectrum of COVID-19 neurology: clinical, radiological and laboratory findings