고양이는 신종 코로나바이러스(COVID-19) 감염를 유발하고 다른 고양이에게 전염시킬 수 있는 것으로 나타났다. 개는 바이러스에 덜 취약했다.

신종 코로나바이러스(SARS-CoV-2)가 전 세계로 빠르게 확산하면서 애완 동물과 사람 사이를 통과 할 수 있는지에 대한 우려가 제기됐다. 지금까지 벨기에에서 고양이 한 마리와 홍콩에서 개 두 마리가 감염됐다는 보고가 있었다.

중국 하얼빈 수의학연구소(Harbin Veterinary Research Institute) 팀은 고양이, 개 와는 달리 닭, 돼지, 오리는 바이러스에 감염되지 않을 것이라고 결론지었다. 다른 과학자들은 이번 연구결과가 흥미롭다는 반응이다.

미국 오하이오 주립대학(Ohio State University) 바이러스학자 린다 사이프(Linda Saif)는 “결과는 소량의 동물에게 고용량의 바이러스 SARS-CoV-2를 고의적으로 투여 한 실험 실험에 근거한 것이며 사람과 애완 동물 간의 실제 상호 작용을 나타내지 않는다”고 네이처 인터뷰에서 밝혔다. 감염된 고양이가 코로나 바이러스를 분비하여 사람들에게 전염시킬 수 있다는 직접적인 증거는 없다는 설명이다.

3월 31일(현지시각) 바이오아르시브(bioRxiv)에 게재된 동료 검토 전 최신 연구에서 바이러스학자 부 지가오(Bu Zhigao)연구팀은 SARS-CoV-2 바이러스 샘플을 5 마리의 고양이 코에 도입했다. 6일 후에 두 마리가 안락사 될 때, 연구자들은 고양이 상부 호흡기에서 바이러스 성 RNA와 감염성 바이러스 입자를 발견했다.

연구진은 “고양이 SARS-CoV-2 감염 연구는 인간 COVID-19를 통제하기 위한 연구의 일부”라며 “고양이와 개는 인간과 밀접한 관계를 유지하고 있으므로 COVID-19 제어를 위해 SARS-CoV-2에 대한 전염성을 이해하는 것이 중요하다”고 설명했다.

다른 3마리의 감염된 고양이는 감염되지 않은 고양이들 옆 우리에 넣었다. 연구팀은 나중에 감염되지 않은 고양이에서 바이러스 RNA를 탐지했다. 감염된 고양이가 흘린 분비물에서 바이러스를 접촉했음을 시사한다. 감염된 고양이 4마리 모두 SARS-CoV-2에 대한 항체를 생산했다.

감염된 고양이 중 어느 것도 질병 증상을 보이지 않았고, 바이러스에 노출된 고양이 3마리 중 1마리 만이 바이러스에 감염됐다. 사이프는 “이것은 고양이에게 바이러스가 전염성이 높지 않을 수 있음을 시사한다”고 말했다.

연구팀에 따르면 다른 고양이에게 바이러스를 전염시킬 수 있는지 여부를 확인하기 위해 고양이에 다른 용량의 바이러스를 투여하는 것을 포함한 더 많은 검사가 필요하다.

홍콩시립대학 전염병학자 다크 파이퍼(Dark Pfeiffer)는 “COVID-19 통제에서 중점을 두어야 할 것은 의심의 여지없이 사람-사람 전파 위험을 줄이는 데 계속 집중해야 한다”고 말했다.

중증 급성호흡기증후군(SARS)을 유발하는 관련 코로나바이러스인 SARS-CoV의 이전 연구에 따르면 고양이가 감염돼 다른 고양이에게 전염될 수 있다. 그러나 사이프는 “SARS 대유행 기간 동안 SARS-CoV가 집 고양이에서 널리 퍼지거나 고양이에서 인간에게 전염되었다는 증거는 없었다”고 말했다.

미국 질병통제예방센터(CDC)는 COVID-19 감염자들이 애완 동물을 가까이 하지 말고, 음식을 나누는 것을 피하는 등 애완 동물과의 접촉을 제한 할 것을 권장한다.

사이프는 또한 흰 족제비가 COVID-19 코로나바이러스에 감염 될 가능성이 매우 높다는 것을 발견했다. 흰 족제비는 이미 인플루엔자 연구의 모델로 사용되고 있으며, 여러 실험실에서 COVID-19 연구를 시작했다. 실험실에서 유전자 변형 동물의 코로나 바이러스 연구를 서두르고 있다.

개는 바이러스에 덜 취약했다. 연구진은 SARS-CoV-2로 5 마리의 어린 개에게 접종 했고, 2마리가 대변에 바이러스성 RNA를 배설했지만 감염성 바이러스는 포함하지 않았다.

돼지, 닭 및 오리에 대한 유사한 조사에서 의도적으로 바이러스를 접종한 동물에 노출 된 동물에서는 바이러스 RNA가 발견되지 않았다.