우한병원 환자 10% 메스꺼움, 설사 증상

신종 코로나바이러스(2019-nCoV)에 대한 이차감염 경로로 분변 가능성이 제기됐다.

그동안 감염의 주요 경로는 감염된 사람의 기침으로 인한 바이러스가 함유 된 비말을 위주로 연구됐다. 이 과정에서 호흡기 증상이 있는 환자에게 집중하고 소화기관과 관련된 증상자들을 간과했을 수 있다는 지적이다.

중국 우한 병원에서 총 138명의 환자 중 총 14명(10%)은 열과 호흡곤란 증상 발현 전 1~2일 동안 설사와 메스꺼움이 나타났다고 7일(현지시각) 미국 의학협회저널(JAMA) 새로운 논문에서 제시됐다.

2019-nCoV로 진단 된 최초의 미국 환자는 이틀 동안 설사를 경험했으며 그 후 대변에서 바이러스가 발견됐다. 드문 경우지만 의학저널 렌셋(Lancet)에 보고 된 중국 내 다른 사례도 있다.

영국 사우스햄프턴대(University of Southampton) 윌리엄 키빌(William Keevil) 교수는 “중요하게, 2019-nCoV는 비정형 복부 증상이있는 환자의 대변에서 다른 곳에서보고됐다. 소변으로도 배출 된 SARS와 유사하며, 전송이 가능한 대변 전달 경로를 암시한다”고 영국 과학 미디어센터(Science Media Centre) 논평에서 설명했다.

새로운 바이러스가 중증급성호흡기증후군(SARS)와 같은 족에 속한다는 점에서 과학자들에게는 그 가능성이 놀랄만한 일이 아니다.

SARS 바이러스의 분변 전파는 2003년 홍콩의 아모이 가든(Amoy Gardens) 주택 단지에서 수백 명이 감염된 것과 관련이 있었다. 욕실에서 발생하는 따뜻한 공기가 여러 아파트를 오염 시켰고 바람에 의해 복합 건물의 인접한 건물로 전파됐다.

미국 리버사이드의 캘리포니아대(University of California) 생명공학자 쟈유 랴오(Jiayu Liao)는 “대변에서 발견 된 2019-nCoV 바이러스는 분변으로 전염 될 수있다”고 AFP에서 밝혔다.

그러나 여전히 이 바이러스가 신체 밖에서 얼마나 오래 생존 할 수 있는지, 2019-nCoV가 어떤 온도 범위에 민감한 지 여전히 모른다고 덧붙였다.

캐나다 토론토대(University of Toronto) 전염병 학자 데이비드 피스먼 (David Fisman)은 배설물 확산이 바이러스의 격리에 새로운 도전을 제시 할 수 있지만 병원 내에서 전염병 ‘증폭” 문제가 될 가능성이 높다고 말했다.

한편 미국 텍사스 A&M대 바이러스학자 벤자민 노이만(Benjamin Neuman)은 배설물 감염이 고려할만한 가치가 있지만 현재 데이터는 “비말과 오염 된 표면을 만지고 눈, 코 또는 입을 문지르는 것”이 바이러스 감염의 주 요인이라고 설명했다.