영화 어벤저스의 주인공 중 한명인 토니 스타크(Tony Stark)는 극중에서 억만장자 박애주의자다.

그가 등장하는 마블 영화가 이따라 흥행에 성공하며 지구를 구하는 아이언맨(Iron Man)으로 더 잘 알려진 로버트 다우니(Robert Downey Jr.)가 실제로 지구의 환경재앙을 해결하는 조직을 설립했다.

4일(현지시간) 미국 라스베가스에서 개최된 아마존 머신러닝, 자동화, 로보틱스 및 우주(Amazon Machine Learning, Automation, Robotics 및 Space, re : MARS) 컨퍼런스의 기조 연설자 중 한 명으로 무대에선 다우니는 환경문제를 위한 인공지능, 로봇공학을 목표로 하는 발자국연합(Footprint Coalition, FC)이라는 새로운 조직을 발표했다.

5일 스타트업 온라인매체 패스트컴퍼티에 따르면 FC는 환경 재앙으로부터 지구를 구하는 기술 등을 개발한다. 행사에서 그는 FC에 대한 아이디어를 어떻게 얻었는지에 대해 설명했다.

아이언맨으로 더 잘 알려진 다우니는 “나는 전문직업(배우)에서 천재성을 묘사했기 때문에, 우리가 종으로서 직면하는 복잡성을 이해하는 척하지 않는다. 내 학업적 성취는 (대본)교정 마무리에서 정점에 이르렀다…다시 말하면 11년 동안 재미있고 상징적 인물인 토니 스타크(Tony Stark)는 지역 사회의 유익을 위해 자신을 희생한 한 남자였다”고 말했다.

이어 그는 “최근에 나는 약 6 개월 전 매우 영리하고 인상적인 전문가들과 함께 테이블에 있었는데 다음과 같은 진술이 나왔다. ‘로봇 공학과 기술 사이에서, 우리는 아마도 10년 이내에 지구를 청소할 수 있을 것’이라고…근본적으로 54세 아이였기 때문에 나는 그렇게 해달라고 말했다. 프로세스를 저지르고 연합을 결성하자고”라고 설명했다

그는 당시 한 말은 당장 기대했던 반응을 불러일으키지 않았으며 침묵이 있었다고 말했다. 그 자리에 있었던 지식인들로부터의 조용한 침묵은 그 기술이 아마 지구적 차원, 정치적 의지, 정부 간 협력, 그리고 기업들의 지적 재산권 공유 등이 필요한데 그런 노력은 항상 부족했다는 설명을 덧붙였다.

다우니는 “나는 그것이 한 유형의 꿈이라는 것을 알고 있다… 나는 그 진술을 잘할 수있는 한 가지 작은 부분에 자신을 헌신하는 것으로 끝이 났다. 비참한 실패에도 불구하고, 지금까지 내가 가진 최고의 아이디어”라고 말했다.

FC에 대한 아이디어가 나온 계기를 설명한 다우니는 실제 조직이 2020년 4월에 시작될 것이라고 말했다. 지금은 단순한 웹사이트만 보유하고 있으며 연합이 실제로 할 일에 대한 자세한 내용은 알려지지 않았다.

그는 아이언맨, 즉 자신이 맡은 배역만큼 기술의 발전을 선하게 이용할 수 있다고 믿는 것처럼 보인다. 다우니는 “로봇공학과 나노 기술로 우리는 아마 10년 안에 지구를 완전히 청소할 수 있을 것”이라며 “11년 후에 내가 65세가 될 때 우리가 조금이라도 흔적이라도 남긴다면 나는 우리의 미래에 대한 막대한 위협이자 우리가 남겨놓은 혼란에 대해, 나는 돌아와서 당신이 본 가장 진부한 은퇴 파티를 열 것”이라고 말했다.