美 하버드-미시간대, 심장협회-WHO-NIH 등 협력

애플(Apple)이 의료 연구를 위한 리서치 앱(Research App)을 출시했다.

9 월, 애플을 리서치 앱을 활용하는 세 가지 연구 계획을 처음 발표했다. 하나는 월경과 여성 건강에 중점을 두고 있으며 아이폰(iPhone) 사용자에게 공개됐다. 청각 건강과 이동성 및 심장 건강의 관계 연구는 모두 애플 와치(Apple Watch)로 참여 해야 한다.

새로운 앱은 건강 관리에 대한 애플의 대규모 시도의 일부다. 애플은 하버드 공중보건대학, 브리검 및 여성병원, 미시간대 등 주요 연구 기관과 미국 심장협회, 세계보건기구(WHO) 및 국립보건원(NIH)와 협력한다.

애플 리서치 앱을 통해 다양한 조직에서 한 번에 여러 연구를 수행 할 수 있다. 새로운 앱은 의료 산업에서 건강 기기로 애플 기기가 어떻게 활용될 수 있는 지를 제시한다. 앱을 열면 사용자는 독립적 윤리위원회가 이 앱의 모든 연구를 검토하고 승인한다는 내용의 메모를 받게 된다. 이후 프라이버시 관련 사용자에게 데이터가 판매되지 않으며 참여할 연구를 선택, 공유할 데이터를 선택할 수 있음을 알려준다. 데이터 공유는 언제든 중단 할 수 있다. 단 연구에 데이터를 제공 한 후에는 철회 할 수 없다. 연구 참여에 대한 생각이 바뀌면 24 시간 동안 데이터가 연구로 전송되는 것을 막을 수 있다. 또한 응용 프로그램은 참가자가 여전히 연구에 참여하기를 원하는지 확인하기 위해 참가자에게 2년마다 다시 등록하도록 요청한다.

개인 정보 보호 섹션이 끝나면 애플은 위에서 언급한 연구를 제시한다. 여성 건강 연구는 10년 이상 지속될 수 있지만(수십 년에 걸쳐 진행될 수 있음) 생리 주기와 다양한 여성 건강 문제 사이의 상관 관계를 찾아야한다. 여기에는 골다공증, 자궁 내막증, 폐경기, 자궁암, 유방암 및 심혈관질환 등이 포함된다. 애플 와치 데이터 활용에 동의하는 경우 참가자는 생리 주기 데이터를 기록하고 건강에 관한 정기 설문 조사에 답변해야 한다.

심장 및 이동성 연구에도 애플 와치가 필요하다. 이 장치는 활동 수준을 추적하고 “계단을 오르는데 어려움이 있습니까”또는“앉은 후 일어서는 데 시간이 오래 걸립니까”와 같은 참가자의 건강에 대해 정기적으로 질문한다. 연구는 5년이 걸릴 예정이며 심방세동, 심장병 및 이동성 상실과 같은 만성 질환의 조기 경고 징후를 발굴하는 것을 목표로 한다. 청각 연구는 2년이다.

음성을 기록하는 데 애플 와치를 사용할 수도 있지만 애플은 청취와 녹음에 아이폰만 활용할 예정이라고 말했다. 대신 데시벨 수준을 기록한다. 높은 데시벨 수준이 감지되면 앱은 참가자에게 어떤 종류의 사운드에 노출 된 시간과 기간에 대한 설문을 제공한다. 세 가지 연구 모두에서 참가자의 전자 건강 기록이 애플과 통합된 400여개 시스템 중 하나에 있는 경우 참가자의 전자 건강 기록을 통합할 수 있다.

연구자들은 질병과 건강 메커니즘을 더 잘 이해하고 애플은 10억 명 이상의 고객에게 보다 바람직한 건강 기기를 만드는 방법에 대한 통찰력을 얻게 된다. 애플은 소비자 건강 분야에서 역할을 정확히 탐색하고 있다.

지난해 미국 식품의약국(FDA)는 애플 와치의 심전도 및 불규칙한 심장 박동을 표시하는 기능을 삭제했다. FDA는 의료기기로서 감시 기능을 심방세동 등 심장 문제가 있는 사람들을 위한 진단 도구 또는 관리 도구로 사용해서는 안 된다고 명시적으로 언급했다.

3월 애플은 8개월 간 연구 결과를 발표, 불규칙한 심장 박동을 감지하고 심방세동을 모니터링하는 애플 와치의 능력을 측정했다. 이는 피어리뷰 저널 ‘New England Journal of Medicine’에 발표됐다. 이 연구는 애플 와치가 이전에 진단받지 않은 사용자의 심방 세동을 선별 할 수 있지만 의료등급 진단 도구를 대체해서는 안 된다고 확인했다.

연구원들은 이제 다른 종류의 불규칙한 심장 박동을 감지하는데 애플 와치를 개선해 활용하는 방안을 고려하고 있다.