16일(현지시각) 로이터 통신과 하드웨어 메거진 ‘wccftech’에 따르면 미국 캘리포니아에 본사를 둔 애플 출신들의 스타트업 누비아(Nuvia)는 5300만 달러 이상을 모금했다.

투자사는 카프리콘 인베스트먼트(Capricorn Investment), 델 테크놀로지 캐피탈(Dell Technologies Capital), 메이필드(Mayfield), WVRI 캐피탈(WVRI Capital) 등이다.

아이폰(iPhone) 칩을 개발한 애플(Apple) 전 최고 반도체 임원 제럴드 윌리엄스(Gerard Williams III), 마누 굴라티(Manu Gulati) 및 존 브루노(John Bruno)는 올해 초 누비아를 공동 설립했다.

이들은 데이터센터 프로세서, 코드명 ‘피닉스(Phoenix)’를 개발 중이다. 경쟁사는 현재 업계 리더인 인텔(Intel)과 AMD(Advanced Micro Devices)다.

반도체 설계는 고급 인력과 풍부한 자본력이 필요하다. 올해 말까지 60명에서 100명으로 개발 인력을 확대할 계획인 이 회사의 기술 경쟁력은 높다. 더 많은 자본을 조달하는 것이 문제없을 것이라는 데는 의문의 여지가 없다. 누비아 기술 경쟁력은 시스템 반도체 분야 소규모 팹리스 업체의 핵심 인력도 흡수할 수 있다.

앞서 윌리엄스는 9년 간 애플 CPU 및 시스템-온-칩(SoC) 수석 아키텍트로 일했다. 굴라티는 8년 간 애플에서 칩 기반 모바일 시스템 작업을 했다. 브루노는 애플 플랫폼 아키텍처 그룹에서 5년 간 일했다. 굴라티와 브루노는 누비아 공동창업 전에 알파벳(Alphabet)의 구글(Google)에서 근무했다.

누비아의 목표는 아이폰과 같은 배터리로 작동하는 소형 장치를 위한 강력한 칩을 설계해 전력이 부족한 대형 데이터센터 서버에 적용하는 것이다.

윌리엄스는 로이터 인터뷰에서 “기존 데이터 센터 프로세서보다 더 빠르고 전력 효율적이며 안전한 칩을 만드는 것을 목표로 하고 있다”며 “우리는 경력을 통해 개발한 모든 측면을 이 새로운 시장에 도입하고 혁신과 발전을 위한 영역인 이 시장에서 실제로 활용하고자 한다”고 말했다.

칩 공급 업체 퀄컴(Qualcomm), 마벨(Marvell Technology Group) 및 인텔 전 회장이 설립 한 스타트업 엠페어 컴퓨팅(Ampere Computing)은 모두 이전에 휴대폰에 사용된 칩 기술로 서버 시장에서 인텔과 AMD를 따라잡으려 한다.

무어 인사이트&테크놀로지(Moor Insights & Strategies) 분석가 페트릭 무어헤드(Patrick Moorhead)는 “이 팀은 애플 차세대 칩마다 전례 없는 성능 향상을 달성했다”며 “30년 동안 반도체 회사에서 일했다. 보증은 없지만 내가 본 것 중 하나는 가장 성공적인 칩 회사는 스타 설계자와 개발자를 보유하고 있다는 것”이라고 로이터에서 말했다.

누비아 투자사의 한 곳인 델 테크놀로지 캐피탈은 델(Dell)이 인텔 최대 고객 중 하나 라는 점에서 주목해야 한다. 로이터에서 델 벤처 부문 사장이자 애플과 인텔의 베테랑 스콧 달링(Scott Darling)은 “실리콘 산업은 끝이 없다…(경쟁 업체 가운데서)우월할 정도로 파괴적인 일을 하려면 세계적 수준의 팀이 있어야한다. 누비아에서 우리는 하나를 찾았다고 생각한다”고 밝혔다.

*Gerald Williams III (CEO, President, and Founder at NUVIA Inc)

Formerly Chief Architect for all Apple CPU and SOC development. For CPU, lead the Cyclone, Typhoon, Twister, Hurricane, Monsoon, Vortex and Lightning architecture work. And everyday, I still work on very very cool stuff.

*Manu Gulati (Founder and SVP Engineering at NUVIA Inc)

Formerly Lead SOC Architect at Google.

*John Bruno (Founder and SVP System Engineering)

Formerly System Architect at Google.