애플(Apple)이 미래 자율주행차량 운전 환경에서 특성이 지속적으로 변하는 자동차 유리창 인공지능 시스템을 특허냈다.

미국 특허 제 10,625,580 호 “조절 가능한 윈도우 시스템(Systems with adjustable windows)”이라는 제목으로 사용자 선호도와 감각 입력 등에 기초해 광반사 및 열전도를 제어하는 유리 구성 요소를 설명했다.

스마트 창문에는 유리창 두 개 사이에 여러 개의 조절 가능한 레이어가 포함돼 있어 시원한 실내를 유지하고 탑승자에게 프라이버시를 제공한다. 미세먼지, 안개로 인한 빛의 산란 등 대기가 흐린 상황에서도 볼 수 있으며 유해한 햇빛을 차단하는 등의 기능을 할 수 있다.

탄소 입자를 함유한 세라믹 창 틴트는 내열성, 높은 가시성을 제공하고 오래 지속되며 전자 제품과 간섭을 일으키지 않고 유해한 자외선을 차단한다.

애플의 새 특허는 더 똑똑하고 개선된 유리창 구성을 제안한다.

특허는 “유리창이 색조, 반사성 및 헤이즈 같은 조정 가능한 층을 가질 수 있다”며 “조절 가능한 유리창 층은 한 쌍의 유리창 층과 같은 하나 이상의 투명한 구조 층을 갖는 창에 포함될 수 있다”고 밝혔다.

운전 조건과 운전자의 선호도가 변함에 따라 자동 윈도우가 지속적으로 변경된다. 특허에 따르면 창은 하나 이상의 유리, 폴리머, 전도성 물질 층 및 사파이어를 포함한 다른 구성 요소로 구성될 것이다. 이러한 요소를 통해 불투명도, 색조 및 반사를 광범위하게 제어할 수 있다.

예를 들어, 인구가 많은 거리를 따라 운전하는 부부가 더 신중한 승차감을 선호하는 경우 내부에서 가시성을 유지하면서 창을 외부로 부터 어둡게하도록 창 개인 정보 설정을 설정할 수 있다. 블루투스(Bluetooth) 지오 태깅 기능을 사용하면 다른 지역을 여행하는 동안 지속적으로 조정할 수 있도록 이러한 개인 정보 활성화를 사전 프로그래밍할 수 있다.

또는 고속도로에서 갑자기 운전자가 태양을 마주하는 방향으로 주행할 경우 창문이 자동으로 태양의 밝기를 어둡게 조정한다. 자외선 차단 센서가 작동하고 운전자가 원하는 경우 더 부드러운 색조가 된다. 연결된 자동 기후 제어 시스템은 온도를 조용히 낮추고 공기 흐름을 높여 최적의 안락함을 얻을 수 있다.

최근 몇 년간 애플의 자동차 관련 특허를 바탕으로 운전자는 창에 내장된 가상 현실(VR) 디스플레이를 통해 다양한 엔터테인먼트 기능을 창 설정에 필요한 매개 변수, 터치 또는 시선을 통해 선택할 수 있다.

애플 자율주행차 개발팀 캠퍼스. credit:San Jose Mercury News

애플 자율주행차 개발

애플은 아직 공개적으로 자율주행 자동차 개발에 착수하지는 않았다. 그러나 애플은 2016년에 ‘apple.car’ 및 ‘apple.auto’ 등 자동차 관련 도메인을 구입, 자율주행 관련 스타트업을 인수해왔다.

2014년부터 애플은 “프로젝트 타이탄(Project Titan)”작업을 시작했다. 1,000명 이상의 직원이 캘리포니아 쿠퍼티노 본사 근처의 비밀 장소에서 전기 자동차를 개발하고 있다. 내부 분쟁, 리더십 문제 등으로 수백 명의 직원을 해고한 후 밥 맨스필드(Bob Mansfield)의 지도력에 따라 애플은 자율 주행 시스템을 구축 중이다.

2018년 테슬라 엔지니어 더그 필드(Dug Field) 등 재고용해 애플이 다시 자동차 옵션을 모색하고 있는 것으로 알려졌다.

지난해 6월에는 자율주행 솔루션 스타트업 드라이브.ai(Drive.ai)를 인수했다. 7월에는 차량 내부 인테리어 분야 테슬라(Tesla) 엔지니어링 VP를 영입했다. 업계 주요 분석가는 애플이 2023~2025년 자체 자율주행 차량을 선보일 것으로 전망하고 있다.