양자 컴퓨터는 기존 컴퓨터의 기능을 뛰어 넘는 실제 특정 문제를 해결하는데 한 걸음 더 가까워졌다.

문제는 이러한 기계가 인상적인 계산 성능을 달성하기 위해 대규모 양자 비트 또는 큐비트(qubits)를 조작할 수 있어야 한다는 것이다.

업계는 큐비트 확장과 양자 우위 달성을 경쟁하고 있다. 클라우드를 통해 액세스 할 수있는 IBM의 최신 양자 컴퓨터는 양자 볼륨 65 큐비트 허밍버드(Hummingbird) 칩을 공개했다. 2019년에 출시된 최초의 20 큐비트 상용 양자 컴퓨터 ‘System Q’의 고급 버전이다. IBM은 최근 2023년 말까지 1,000 큐비트 시스템을 출시 할 계획을 밝혔다.

구글(google)모회사 알파벳(Alphabet)은 앞서 54큐비트 프로세서 시카모어(Sycamore)를 구축, 기존 슈퍼 컴퓨터로 1만 년이 걸릴 문제를 200초 만에 해결했다며 양자 우위를 주장했다. 이 회사는 또한 최신 72 큐비트 양자칩 ‘브리슬콘(Bristlecone)을 공개했다.

항공우주 등 산업분야 글로벌 기업 하니웰(Honeywell)도 자사 양자 컴퓨터가 64 양자 볼륨을 달성했다고 주장했다.

중국 알리바바(Alibaba)의 클라우드 서비스 자회사 ‘Aliyun’ 과 중국 과학원(Chinese Academy of Sciences)은 양자 컴퓨팅 클라우드 플랫폼에서 공개적으로 이용할 수있는 11 큐비트 양자 컴퓨팅 서비스를 공동으로 출시했다.

거대 기술 회사뿐만 아니라 자금을 잘 갖춘 신생 기업도 하드웨어, 알고리즘 및 보안 애플리케이션을 위한 양자 컴퓨터를 개발하고 있다. D-Wave, Rigetti, Xanadu, 1Qbit, IonQ, ISARA, Q-CTRL 등이 있다.

아마존(Amazon)은 양자 컴퓨터를 출시하기 위해 경쟁하는 기술 회사와 달리 브라켓(Braket)을 통해 다른 회사의 양자 제품을 사용자에게 제공하고 있다. 현재 D-Wave, IonQ 및 Rigetti의 양자 컴퓨팅 서비스를 지원한다.

글로벌데이터(GlobalData) 혁신 기술 분석가 키란 라지(Kiran Raj)는 “대규모 주류 사용과는 거리가 멀지만 양자 컴퓨터는 변혁적 현실이 될 준비를하고 있다. 그들은 구축에 매우 비싸고 큐비트의 섬세한 중첩 및 얽힘 상태를 유지하기가 어렵다. 이러한 도전에도 불구하고 양자 컴퓨터는 기업이 일상적인 문제를 해결하기 위해 활용할 수 있는 미래로 계속 발전 할 것”이라고 말했다.

이어 그는 “현재 클라우드 서비스를 임대하는 방식의 양자 컴퓨팅이 인공 지능을 주류 기술로 대체해 산업계가 이전에는 결코 해결하지 못했던 문제를 해결할 수 있도록 도울 것”이라고 설명했다.