브렉시트(Brexit) 불확실성이 영국 과학 연구에 부정적인 영향을 미쳤다는 것을 보여주는 첫 번째 수치가 나타났다.

영국의 EU 연구기금 연간 점유율이 2015년 이래 거의 3분의 1로 떨어졌다는 것을 보여준다.

영국 BBC가 16일(현지시각) 보도한 영국 왕립학회(Royal Society) 분석에 따르면 과학자들은 영국에서 일하지 않기로 선택했으며 EU 펠로우십을 통해 영국에 온 연구자들은 35 % 감소했다.

영국이 세계적인 과학적 리더십을 유지할 수 있을지 불확실한 가운데 연구자들은 자신의 경력에 도박을 하고 싶어 하지 않는 것을 보여준다.

왕립학회 회장인 벤키 라마그리슈난(Venki Ramakrishnan) 교수는 “영국이 글로벌 과학적 리더십을 기꺼이 유지하고 유지할 수 있을지 여부는 알 수 없다. 영국의 과학은 브렉시트 여파의 불확실성으로 인해 매년 약 4억 4000만 파운드 (한화 약 6667억 8400만원)를 놓쳤다. 무책임한 브렉시트의 잠재적 중단과 현재의 혼란 상태는 영국 과학에 해를 끼치고 있으며 이는 국가의 이익을 해치고 있다”고 말했다.

호라이즌 2020(Horizon 2020)은 2014년에서 2020년 사이에 약 7,000억 파운드(약 1,060조 7,940억원)의 자금이 지원되는 EU의 연구 및 혁신 프로그램이다.

영국 연구원들은 브렉시트 이후 참여 불확실성으로 인해 국민 투표 직후에 새로운 ‘Horizon 2020’ 보조금 신청이 중단됐다고 보고했다. 2016년에 필립 하몬드 장관은 불확실성을 줄이기 위해 EU 보조금을 인수하기로 동의했다. 그러나 왕립 학회의 분석에 따르면 관련 조치가 효과가 없었다. EU 데이터에 따르면 영국의 자금 지원 비율은 브렉시트 국민투표 직전인 2015 년 16%에서 2018년 11% 대로 떨어졌다.

이 수치는 Horizon 2020에 대한 영국 지원 프로그램 수가 같은 기간 1만9,127건에서 1만1,746건으로 거의 40 % 감소한 것으로 나타났다.

또한 다른 유럽 국가 연구원들이 브렉시트에 따라 영국에서 일하기를 꺼리고 있다는 강력한 증거가 있다. EU는 마리 퀴리 개인 펠로우십(Marie Curie Individual Fellowships) 제도를 운영해 연구자와 가족이 해외 기관으로 이주하는 것을 돕는다. 2015년에는 약 515명의 과학자들이 영국 기관에서 일하기 위해 펠로우십을 시작했다. 2018년에 이 수치는 336명으로 떨어졌다.

같은 기간 동안 과학자들이 이탈리아와 스위스의 실험실로 이주하는 데 도움을 주는 펠로우십은 각각 53명씩 증가했다. 이 기간 동안 스페인, 벨기에, 노르웨이, 스웨덴 및 아일랜드도 증가했다. 영국의 수치가 왜 떨어졌는지 확실하지 않다. 신청 성공률이 높기 때문에 실제 거부 때문이 아니다.

영국 왕립협회는 영국 단체들이 관련 프로젝트에 대한 불확실성 때문에 동료 EU 연구자들의 신청철회 요청을 받았다는 사례를 언급했다.

테레사 메이와 보리스 존슨은 브렉시트 이후 EU와 협상을 통해 EU 과학 프로그램과 긴밀한 연계를 유지키로 약속했다. 지난달, 존슨 총리는 정부 기관들에게 영국에서 일하는 과학자들을 유치하기 위해 새로운 패스트 트랙 비자 시스템을 고안하도록 지시했다.

과학 예산을 관리하는 비즈니스 에너지 및 산업전략 부서의 대변인은 영국이 EU를 떠난 후 최첨단 과학 연구를 수행하는 세계 최고 국가가 되기 위해 노력하고 있다고 밝혔다.

영국 산업 및 과학혁신부 차기 장관(Shadow Minister) 치 오누라(Chi Onwurah)는 정부가 2027년까지 R & D 투자를 GDP의 최소 2.4% 늘리는 데 최선을 다하고 있으며 이것이 최근 총리들이 과학자들이 영국으로 오는 패스트 트랙 비자 경로를 발표한 이유 말했다.

그는 “노딜(No Deal)은 과학에 대한 완전한 재앙이 될 수는 없지만, 기존 제안은 여전히 우리에게 큰 단점이 될 것이다. 우리는 장벽을 세우는 대신 딜 조정을 통해 주요 프로젝트에 대한 공동 자금 지원을 지원하는 계약이 필요하다”고 BBC에 말했다.