전기 자동차에 이어 모터로 프로펠러를 구동하는 전기 비행기, 유인 드론 시대가 성큼 다가오고 있다.

세계 최초의 비행 차량이 이달부터 사전 판매를 시작한다. 에어택시를 목표로 드론형 비행기를 개발하는 스타트업들도 있다.

테라푸지아(Terrafugia Inc.)는 중국 지리 자동차그룹(Geely Auto Group)이 인수한 미국 스타트업이다. 이 회사가 개발 한 첫 번째 모델이 10월 중 예약 판매를 시작으로 2019년에 인도 될 예정이다.

©Terrafugia

볼보(Volvo) 모회사 지리가 인수한 미국 스타트업 테라푸지아(Terrafugia)에 따르면 전환형 비행기는 100mph (160kmh)의 최고 속도로 400마일 (640km)까지 비행 할 수 있다.

테라푸지아 TF-X는  반자동 하이브리드 전기 비행자동차로 수직 이착륙 능력을 갖추고 있으며 차고에 주차 할 수 있다.

차는 최소 500마일 (800km)의 논스톱 비행거리와 200mph(320kph) 순항 속도를 제공한다. TF-X는 각 끝에 쌍둥이 전기 모터가 달린 접이식 날개가 있다. 이 모터는 TF-X가 수직에서 수평으로 움직일 수 있게 하고, 300 마력의 엔진으로 구동된다. 10,000 피트(3000m) 최대 고도까지 비행 할 수 있다.

차량에는 리어 뷰 카메라와 새로운 낙하산 시스템뿐만 아니라 ‘부스트’ 모드가 장착되어있어 ‘날아가는 동안 잠깐 동안의 추가 동력’을 제공한다.

2016년 연방 항공청 (Federal Aviation Administration)에 의해 경량 스포츠 항공기 (Light Sport Aircraft)로 인증됐다. TF-X 차량은 다른 항공 교통, 악천후, 통제 영공을 자동으로 회피 가능하지만 운행을 위해 비행 조종사 면허가 필요하다.

차량은 국가 고속도로 및 교통 안전 관리 표준을 충족한다. 작은 공항에 착륙하여 곧장 집으로 운전할 수 있는 유용한 수단이 될 수 있다.

계획된 4 인승 TF-X는 승객들이 이륙하기 전에 목적지를 입력 할 수 있도록 컴퓨터로 제어한다. TF-X는 이륙과 착륙시 공항을 필요로 하지 않으며 모든 도로와 고속도로에서 운전할 수 있다.

크리스 자란 (Chris Jaran) CEO는 7 월에 “이 새로운 기술을 개발하면 여러 가지 메커니즘을 테스트하고 그 과정에서 프로세스 개선을 일으킬 수 있으며 수년간의 비행 및 운전 테스트를 기반으로 최고의 설계 기능을 구현할 수 있는 중요한 시점에 있다”고 말했다.

Joby S2, TriFan 600 ‘에어택시’ 사업

자동차는 아니지만 전기 모터로 구동하는 드론 형태의 에어 택시 스타트업들도 있다.

©Joby S2

미국 에어 택시 스타트업 조비 항공(Joby Aviation)은 올해 초 인텔, 토요타, 제트 블루의 벤처 캐피탈을 포함한 다양한 투자자들로부터 1 억 달러를 모금했다고 밝혔다. 이 투자금은 북 캘리포니아에있는 Joby의 민간 비행장에서 시험 비행을 하고있는 에어 택시 프로토 타입 개발에 쓰이게 된다.

조비항공이 디자인 한 ‘Joby S2’ 프로토 타입은 16 개의 프로펠러를 가지고 있다. 12 개의 수직 프로펠러가 수직 이륙 및 착륙에 사용된다. 이 제품은 차세대 리튬 폴리머 배터리를 사용하며 기존 연료보다 전력 효율이 5 배 이상 높다.

프로토 타입은 수직 이륙, 15 마일 구간에서 15 분간의 비행, 안전한 착륙이 가능한 수준이다. 전기 모터와 정교한 제어 소프트웨어로 구동되는 택시는 무인 항공기와 소형 비행기 사이 시장을 겨냥한다. 이륙 직후 순항이 가능하며, 헬리콥터 속도의 두 배 속도로 비행 할 수 있다.

예상 가격대는 20만달러(2억원 대)로, 연료비를 감안하면 헬리콥터의 1/4 인 것으로 추산된다.

TriFan 600

© XTI

Denver에 본사를 ‘XTI’가 개발을 추진 중인 ‘TriFan 600’은 다른 비즈니스 제트기처럼 빠르고 높은 속도로 비행 할 수 있도록 설계된 6 인승 고정익 항공기이다. 그러나 새로운 XTI 디자인은 하나의 중요한 차이점인 수직으로 이륙하거나 착륙 할 수 있다.

항공기는 세 개의 덕트 팬을 사용하여 수직으로 이륙이 가능하다. 두 개의 날개 팬은 앞으로 회전하여 고속 비행으로 원활하게 전환한다. TriFan 600은 90 초 이내에 순항 속도에 도달한다. 시속 345 miles(약 555kph)에 29000피트(8839미터) 고도까지 비행할 수 있다.

2012 년 데이비드 브로디 (David Brody)가 설립 한 XTI 항공기는 지능형 하이테크 기능과 적재 공간 및 수하물을 위한 충분한 공간으로 설계됐다.