중국 우한 기원 COVID-19 전파설 배치

中감염자, ‘무증상 보균자’ 전체 30% 이상

지난해 11월 이전부터 북부 이탈리아에서 “이상한 폐렴”이 발병했다는 지적이 제기됐다. 시기적으로 중국에서 코로나19(COVID-19) 신종 코로나바이러스가 발병하기 몇 주 전에 해당한다.

이탈리아 밀란에 위치한 마리오 네그리(Mario Negri) 약리학연구소 소장 주세페 레무찌(Giuseppe Remuzzi) 박사는“(일반 의사들은) 12월과 11월에는 특히 노인들에게 매우 심각한 폐렴을 보인 것을 기억한다”고 미국 NPR 인터뷰에서 밝혔다.

그는 “이는 바이러스가 적어도 롬바르디[북부 지역]에서 그리고 우리가 중국에서 발생하는 이러한 감염을 접하기 전에 전파중이었음을 의미한다”고 덧붙였다.

과학자들은 ‘SARS-CoV-2’ 신종 코로나 바이러스의 첫 근원을 계속 추적해왔다.

중국 호흡기 전문가 종 난산(Zhong Nanshan)은 앞서 중국이 바이러스 감염에 대해 처음 보고했지만 실제로 어디에서 왔는지는 아직 확실하지 않다고 말했다.

레무찌 박사는 최근 이탈리아 의사들로부터 이 질병에 대한 새로운 보고를 접했다. 이는사람들이 알아채기 전부터 감염사례가 존재했고 확산하고 있었다는 것. 롬바르디(Lombardy)에서 2월 21일 처음으로 코로나바이러스 감염을 보고됐지만 의료진들은 이전에 감염 사례를 접한 적이 있었다는 설명이다.

23일 현재 이탈리아는 Covid-19 감염증으로 5만9,000 명 이상이 확진, 5,476명이 사망했다. 이에 비해 중국은 81,000건이 넘는 사망자와 3,270명이 사망했다. 이탈리아는 1월 31일, 중국으로 가는 모든 항공편을 중단한 첫 번째 국가다.

22일(현지시각) 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 보도에 따르면 첫 번째 중국 첫 케이스는 11월 중순에 발생했지만 베이징에서 이를 확인하지 않았다.

감염병이 처음으로 확인 된 중국 중부 도시인 무한에서 의사들은 12월에 “원인이 알려지지 않은 폐렴”을 발견, 첫 감염은 12월 1일로 알려졌다.

과학계는 이탈리아 롬바르디 지역 첫 번째 감염이 1월 말 이탈리아인이 중국인과 접촉한 결과로 해석해왔다. 그러나 11월에 공식적으로 SARS-CoV-2가 이탈리아에서 발생했다는 사실이 확인되면, 관련 분석이 새 국면으로 접어들 수 있다.

SARS-CoV-2. credit: The Scripps Research Institute.

한편, SCMP는 신종 코로나바이러스 감염 사례의 3 분의 1은 ‘무증상 보균자(silent carriers)’일 수 있다고 보도했다.

팬데믹(pandemic), 즉 대유행 상황에서 무증상 전염이 어떤 역할을 하는 지는 아직 확실하지 않다.

중국 정부 데이터에 따르면, 새로운 코로나 바이러스에 감염되었지만 증상이 지연되거나 나타나지 않는 ‘무증상 보균자’ 수는 양성 진단자의 1/3에 달할 수 있다.

이는 30만 명 이상이 감염된 이 바이러스에 대한 각국의 대응 전략을 더욱 복잡하게 만들 수 있다. 데이터에 따르면 중국의 4만 3,000 명 이상의 사람들이 2 월 말까지 Covid-19에 대해 양성 검사를 받았지만 즉각적인 증상은 없었다.

검역소에서 모니터링했지만 8만 여 건의 확진 공식 집계에는 포함하지 않았다. 과학자들은 무증상 전염이 질병 확산에 어떤 역할을하는 지에 대해 합의하지 못했다.

인큐베이션 기간은 드문 경우 3주 정도 걸릴 수 있지만 환자는 일반적으로 5 일 안에 증상이 나타난다.