테슬라(Tesla)와 스페이스X(SpaceX) CEO 일론 머스크(Elon Musk)의 생명공학 스타트업 뉴럴링크(Neuralink) 7월에 임플란트 가능한 브레인 칩 백서를 발표했다.

머스크는 당시 “생체 지능과 기계 지능을 병합하는 데 도움이 될 것”이라고 말했다. 머스크는 이번 주 MIT 연구과학자 렉스 프리드먼(Lex Fridman)의 인공지능(AI) 팟 캐스트에서 뉴럴링크 프로젝트에 대한 자세한 설명과 궁극적 비전을 제시했다.

머스크는 “우선 많은 뇌 관련 질병을 해결할 것이라고 생각한다. 자폐증, 정신분열증 및 기억 상실과 같은 것이 될 수 있다. 이 작업을 수행하려면 세부 수준에서 뉴런과 인터페이스 할 수 있어야 하며 올바른 뉴런을 발화하고 올바른 뉴런을 읽은 다음 효과적으로 회로를 만들어 결국 이 같은 기능을 하게 될 것”이라고 말했다.

이 과정이 잘 진행되면 궁극적으로 건강한 뇌에 칩을 이식해 ‘3 차 디지털 슈퍼 인텔리전스’를 만들 수 있다는 설명이다.

그는 “변연계(limbic system)는 1차, 피질은 2차 레이어다. 피질과 변연계가 잘 작동한다는 점을 고려하면 낙관의 여지가 있다고 생각한다. 피질이 변연계보다 훨씬 지능적이기 때문에 피질보다 훨씬 지능적이지만 여전히 피질과 변연계와 공존하는 디지털 슈퍼 인텔리전스가 있을 수 있다”고 말했다.

해결해야 할 기술적 문제

머스크는 “문제는 재료 과학, 전기 공학, 소프트웨어, 기계 공학, 마이크로 제조다. 재료 과학 문제는 어려운 문제다. 극소 전극은 뉴런을 손상하지 않으면서 오래 지속돼야 한다. 전기 공학 영역에서 전기 자극 등 뇌는 매우 전기 화학적으로 활성화 된다. 시간이 지나도 용해되지 않고 뇌에서 안전한 전극 코팅, 저전력 국소 신호 처리 등 많은 칩 설계 기술이 필요하다”고 설명했다.

옵저버 지에 따르면 지난 7월 이후 뉴럴링크는 다양한 분야에서 엔지니어들을 채용했다.

머스크는 칩 수술은 라식 절차만큼 단순해야 한다며 “라식처럼 모든 것을 자동화 해야 한다. 이것이 신경 외과 의사에 의해 수행된다면, 많은 사람들에게 확장 될 수 없다. 궁극적으로 우리는 미래가 많은 인간에 의해 결정되기를 원하기 때문에 많은 사람들에게 확장돼야 한다“고 말했다.