신종 코로나 바이러스 대유행으로 미국 국방고등연구계획국(DARPA)은 8월 18일부터 20일까지 진행될 예정인 마지막 알파 공중전 시범(AlphaDogfight Trials) 현장 이벤트를 취소했다.

대신 가상으로 인공 지능(AI) 알고리즘이 공중 전투에서 시뮬레이션된 F-16 전투기를 제어, 참가자와 시청자 모두 온라인으로 시청할 수 있다.

3일간 행사의 마지막 세션에서 시청자는 최고의 AI와 가상 F-16을 조종할 경험이 풍부한 공군 전투기 조종사 간의 공중전 대결을 볼 수 있다.

미국 국방부(DoD)는 ACE(Air Combat Evolution) 프로그램에 따라 AI 개발자 기반을 확장하기 위해 ‘AlphaDogfight Trials’를 시작했다. ACE의 목적은 공대공 전투를 자동화하고 인공 지능에 대한 인간 조종사의 신뢰를 구축해 미래에 전투에서 협력해 싸울 수 있도록 하는 것이다.

2019년 11월에 열린 첫 번째 시험은 초기 개발 단계의 알고리즘을 특징으로 했다. DARPA는 올해 1월에 두 번째 시범을 열었고 존스홉킨스대(Johns Hopkins University) 응용물리실험실(Applied Physics Laboratory)에서 개발한 AI 적들에 대한 참가자의 알고리즘을 크게 개선했다. 두 시험 모두 APL에서 직접 진행됐다.

세 번째 시험도 APL에서 스트리밍되며 첫날에는 8개 팀이 랩의 AI 적대 알고리즘에 맞서고 두 번째 날에는 라운드 로빈 토너먼트에서 서로 대결한다.

참가자들이 공개적으로 AI를 서로 대결하는 것은 이번이 처음이다. 마지막 날, 상위 4명의 AI가 챔피언십 타이틀을 놓고 토너먼트에서 경쟁한다. 마지막으로 살아남은 팀은 가상 비행기를 조종하는 공군 전투기 조종사를 상대할 수 있다.

DARPA 전략 기술 사무소의 프로그램 관리자 덴 자볼세크((Dan Javorsek) 대령은 성명에서 “인간 또는 기계가 최종 공중전에서 승리하든 상관없이 ‘AlphaDogfight Trials’는 AI에 대한 신뢰를 높이는 것이다. 챔피언 AI가 F-16 조종사의 존경을받는다면 우리는 ACE 프로그램의 목표인 공중전에서 효과적인 인간-기계 팀을 달성하는 데 한 걸음 더 다가 갈 것”이라고 말했다.

한편, Aurora Flight Sciences, EpiSys Science, Georgia Tech Research Institute, Heron Systems, Lockheed Martin, Perspecta Labs, PhysicsAI 및 SoarTech 등 8개 팀이 이번 시험에 참가한다.

AlphaDogFight.

이벤트에 관심있는 참관인은 해당 사이트에서 미리 등록 해야 한다. 미국 시민은 8 월 17일까지, 다른 모든 사용자는 8월 11일까지 등록해야 한다.