북극에서 가장 오래되고 두꺼운 빙하가 붕괴되기 시작해 여름에도 얼어붙는 그린란드 북쪽의 해역이 열렸다.

최근 영국 일간매체 가디언에 따르면 이전에 기록 된 적이 없는 이 현상은 따뜻한 바람과 북반구의 기후 변화에 의한 열기로 인해 올해 두 번이나 발생했다.

한 기상 학자는 빙하의 손실을 ‘무서운’것으로 묘사했다. 다른 이들은 과학자들에게 북극 지방이 지구 온난화를 가장 오래 견뎌 낼 것이라는 그들의 이론을 수정하도록 강요 할 수 있다고 말했다.

그린란드의 북쪽 연안의 바다는 일반적으로 매우 추운 지역이다. 뜨거워지는 지구에서 빙하의 마지막 북쪽 보루가 될 것으로 추정 되었기 때문에 최근까지 ‘마지막 빙하 지역’로 언급됐다.

그러나 2 월과 이른 초에 비정상적인 온도 상승으로 인해 1970년대에 위성 기록이 시작된 이래로 어느 때 보다 얼음이 바람에 해안에서 더 멀리 밀려 났다.

덴마크의 기상 연구소 (Danish Meteorological Institute)의 루스 모텀(Ruth Mottram) 연구원은 “그린란드의 북쪽에 있는 거의 모든 얼음은 산산이 부서지기 때문에 더 많은 이동이 가능하다”고 말했다

그린랜드 북쪽 빙하는 시베리아에서 북극을 가로질러 해빙(sea ice)이 밀려 오는 해안선으로 얼음을 이동시키는 두 가지 주요 기상 패턴 중 하나인 북극횡단해류( Transpolar Drift Stream)영향을 받는다.

미국 국립 눈과 얼음 데이터 센터( US National Snow and Ice Data Center)의 선임 연구원 월트 마이어 (Walt Meier)는 “평균적으로 두께는 4 미터 이상이며 두께가 20 미터 이상인 능선에 쌓일 수 있다. 이 두껍고 굳은 얼음은 일반적으로 쉽게 움직이지 않는다”며 “그러나 그 빙하 덩어리들은 지난 겨울 (2~3 월)과 지금은 머무르지 않고 바람에 의해 해안에서 밀려나고 있다”고 설명했다.

지난 1 세기 동안 세계는 1C (1.8F) 정도의 온난화를 겪었을 지 모르지만 북극은 이 세계 평균을 훨씬 능가하며 세계 다른 지역의 2 배에 달하는 온난화를 일으키고 있다.

알래스카 Utqiaġvik타운(이전 Barrow)의 11 월은 1979 년보다 5.5C 더 따뜻하다. 지난 겨울, 북극에서 가장 따뜻한 기록으로, 일부 지역은 정상보다 20 ° C 더 높은 곳도 있다.

본질적으로 거대한 육상 빙판인 남극과는 달리 북극은 빙하로 이뤄졌다. 나사(Nasa)에 따르면 바다와 대기가 따뜻해지면서 1979년 이래로 해빙의 크기가 약 13 % 정도 줄어들고 있다. 알베도(albedo)라고 알려진 밝은 흰색의 얼음 표면은 어두운 바다로 향하고 있어, 햇빛을 반사하기보다는 흡수, 따뜻하게 하는 효과를 증폭시킨다. 이러한 ‘급격하고 극적인 변화’에 따라 미국 정부 과학자들은 지난해 보고서에서 북극에 ‘새로운 표준’을 도입했다.

폭풍으로 빙하가 없는 해안선이 침식되고 여름 산불이 더 심해지고 북극곰과 같은 특정 종들이 음식을 찾기에 어려움을 겪고 있다. 이것은 모두 북극 지역의 생태계에 큰 도전이 되고 있지만 해운 산업에 도움이 되어 지역을 더 쉽게 항해 할 수 있다. 예측에 따르면 2040년에는 북극지방의 여름 얼음이 녹는 시기로 북극 항해는 더욱 쉬워질 것이다.

지난 15 년간 가속화 되는 온난화 추세로 인해 북극해에서 해빙이 불려가기 가기 쉽다. 노르웨이 기상 연구소의 과학자 토마스 라베르겐(Thomas Lavergn)은 “얇은 얼음은 가장 두꺼운 빙하가 있는 북극 지방에서도 가장 추운 곳까지 도달하고 있다. 그것은 북극의 바다 얼음과 북극의 기후 변화를 보여주는 극적인 증거”라고 말했다

그는 “더 두꺼운 얼음 덩어리를 프람 (Fram) 또는 나레스 해협 (Nares Straits)을 통해 더 따뜻한 남부 해역으로 밀려들 것”이라며 이 현상이 얼마나 지속될지 알 수 없지만 두꺼운 오래된 바다 얼음이 해안에서 멀리 떨어진 곳으로 밀려 나 더 쉽게 녹을 것으로 보았다.

올해의 사건은 바람에 더 많이 영향을 받지만 온도가 급격히 올라가는 동안 발생했다.  2 월에 이 지역의 케이프 모리스 제섭(Kap Morris Jesup) 기상 관측소는 대개 -20C 이하이지만, 올해 초에는 따뜻한 바람으로 동결점보다 높던 10일간 얼음이 녹아 연안이 열렸다.

지난주에, Kap Morris Jesup 기상관측소에는 기록적인 최고치인 17C를 기록하고 강한 남풍이 11노트로 집계 된 후에 균열이 다시 열렸다. 전문가들은 연안 해역이 다시 얼어 붙을 것이지만 아마도 평상시보다 늦을 것이라고 예측한다.

덴마크 기상 연구소의 해양 얼음 전문가 라스무스 테이지 톤보(Rasmus Tage Tonboe)는 “이 개방기간 동안 바다가 받는 태양열이 증가해 북극해가 얼고 얼음이 형성되는 것은 지연될 것으로 본다..

노르웨이 아이스 서비스(Norwegian Ice Service)가 최근 발표 한 바에 따르면, 스발바르 지역의 북극 빙하 지역은 1981년 이래로 평균보다 40 % 나 낮은 것으로 나타났다. 이 지역에서 지난 한 달 동안 적어도 지난 14 일 동안 기록적인 최저치를 기록했다. 북극의 다른 지역의 얼음이 더 얇다는 것이 의미하는 것은, 2030년에서 2050년 사이에 북극해에 여름 얼음이 없을 것이라는 예측과 일치한다.

덴마크의 아이스 서비스 코디네이터 켈드 퀴비스타가드(Keld Qvistgaard)는 해안과 주 해빙 사이에 격차가 있었던 것은 이번이 처음이 아니지만 8 월 1 일부터 5일까지 형성된 격차는 그 범위가 다르다고 말했다. 그는 “이번 이동은 Kap Morris Jesup의 서쪽으로 가는 아주 큰 사건이며 드문 일”이라고  말했다.

해빙의 용융은 해수 침입으로 인해 지구가 온실 상태로 향할 수 있는 피드백에 대한 우려가 커진다. 북극의 기후는 올해 초부터 기후 과학자들을 놀라게 했다. 해가 없는 겨울에도 온실효과 우려가 높아졌다.

그린란드의 얼음과 바다의 온난화로 인해 1,600년 만에 가장 약한 수준 인 멕시코 만류(Gulf Stream)를 포함한다. 물과 대기 순환이 줄어 때문에 기상 시스템은 오래 머무는 경향이 있다. 이는 라플란드의 기록적인 기온과 시베리아, 북극권 스칸디나비아와 많은 지역의 산불 기인한다.