文대통령, 국회 인사청문요청 “반도체 인공지능 석학”

네이처, 한일 반도체 갈등 속 韓 최 후보자 지명소개

최기영(64) 과학기술정보통신부 장관 후보자가국회 인사청문을 앞두고 있다. 청문의 핵심은 일본의 반도체 핵심소재 등 수출규제 대응과 국가 경쟁력 제고다.

문재인 대통령은 14일 국회에 제출한 청문요청안에서 “후보자는 반도체와 인공지능 분야의 세계적인 석학이자 우리나라의 반도체 산업을 일으키는데 기여한 주역”이라고 밝혔다.

이어 어려운 대내외 요건을 극복하고 4차 산업혁명에 대응해 인공지능(AI)과 소프트웨어 산업 육성하는 등 국내 과학기술과 ICT 경쟁력을 높여갈 적임자라고 평가했다.

文, 日소재 수출규제에 “근본 해결책 찾아야…상응조치”

네이처는 13일(현지시각) 문 대통령의 최 후보자 지명을 소개하며 최 후보자가 서울대에서 인간 두뇌 프로세스 모방 반도체 칩 연구를 이끌어 왔다고 밝혔다.

문 대통령의 “현재 상황을 국가의 전반적인 경쟁력을 높일 수 있는 기회로 전환 할 수 있는 근본적인 해결책을 찾아야한다”는 발언을 인용, 네이처는 한국의 반도체 소재 자체생산 확보 노력도 소개했다.

8월 2일 일본 내각은 한국을 백색국가에서 배제조치, 추가 제한 가능성을 높였다. 일본 정부는 7월부터 스마트폰 디스플레이 제조에 사용되는 불소화 폴리이미드, 반도체 회로 에칭에 사용되는 포토레지스트 및 불화수소의 한국 선적을 규제하고 있다.

이에 문 대통령은 일본에 대한 수출규제 등 상응 조치에 착수했다.

최 장관후보자를 지명하기까지 청와대는 4개월 가까이 공을 들였다. 앞서 3월 31일 문 대통령은 정부가 OMICS 주최 2017년 컨퍼런스 참석을 밝히지 않은 KAIST 전기공학자 조동호 후보자를 지명 철회했다.

4월, 미국 연방판사는 오믹스 인터네셔널(OMICS International) 설립자 스리누바두 게데라(Srinubabu Gedela)와 그의 회사 중 인도 하이데라바드(Hyderabad) 출판사 등 3개 회사에 출판 비용을 적절하게 공개하지 않고 동료검토에 대한 과장된 주장에 대해 미화 5100만 달러의 벌금을 부과했다.

최 후보자도 오믹스(OMICS) 논란에 대해 적극 해명했다. 지도학생이 관련학회에 참석했다는 지적에 “논문 발표 관련해 부실학회가 문제가 된 것이 미국이 오믹스를 제소한 2016년 무렵이었다. 논문 투고가 이루어진 2012년 11월 당시로서는 부실학회 여부를 의심하기가 어려웠고, 이를 검증할 수 있는 시스템이 없었다”고 해명했다.

최 후보자, 재산 7명 장관 후보자 중 1위

청문을 앞둔 최 후보자는 본인과 배우자 등 총 106억4719만원의 재산을 신고했다.

최 후보자는 부인(백은옥 한양대 교수) 공동명의로 서울 방배동 신동아아파트 45평형(149㎡, 전용면적 139.74㎡) 두 채를 보유 중이다. 동일 단지 내 두 아파트는 각각 9억4400만원과 10억2400만원(실거래가 40억원대)에 이른다. 이 밖에 보험과 예금(16억5000만원), SK하이닉스 등 주식(1억 원 이상)도 보유하고 있다. 배우자 명의로 경기도 부천 공장건물과 부지(50억원대), 마포 동교동 상가(3억대), 예금 13억 원을 보유했다.

앞서 서울대 평의원회에 따르면 서울대 정교수의 평균 연봉은 1억500만원으로 연세대(1억6200만원), 성균관대(1억3400만원) 등 서울 상위권 사립대와 비교 시 60~80%선이다. 최 후보자 명의 재산만 감안하면 30년 가까이 서울대 교수로 재직 월급만으로도 형성 가능한 수준이다.

장관급 후보자 7명의 평균 재산은 37억9000만원으로 2주택자는 최 후보자 포함 김현수 농림축산식품부장관 후보자, 이정옥 여성가족부장관 후보자, 은성수 금융위원장 후보자 등 4명이다.

신고 재산은 최 후보자가 가장 많고 조국 후보자(56억 원 대)가 두 번째였다. 한상혁 방통위원장 후보자(7억5000만원)가 가장 적었다.

한편, 국회 인사청문회법에 따르면 국회는 청문요청안이 접수된 날로부터 20일 이내에 청문 절차를 완료, 경과보고서를 채택해야 한다. 기간 내 경과보고서 채택을 못한 경우 대통령은 다음날부터 10일 이내 청문경과보고서 채택을 재요청할 수 있다. 이 기간 내 청문경과보고서 미 송부시 대통령은 후보자를 임명할 수 있다.