세계 보건기구(WHO)는 코로나바이러스감염증-19(COVID-19)의 전 세계 100 개 이상의 지역으로 확산에 따라 세계적 대유행(pandemic)을 선언했다.

WHO의 코로나바이러스에 의한 세계 대유행 선언은 이번이 처음이다.

WHO 사무총장 테드로스 애드하놈 게브리수스(Tedros Adhanom Ghebreyesus)는 “COVID-19가 ‘팬데믹(pandemic)’으로 특징할 수 있다고 평가했다. 팬데믹은 가볍게 또는 부주의하게 사용하는 단어가 아니다. 잘못 사용하면 불합리한 두려움이나 싸움이 끝났다는 정당한 수용을 초래하여 불필요한 고통과 죽음을 초래할 수 있는 단어”라고 성명에서 밝혔다.

이어 그는 “통제 될 수 있는 대유행은 없었다”며 “우리는 이것을 충분히 크고 명확하게, 자주 선언할 수는 없다. 모든 국가들은 여전히 이 세계 대유행의 전파를 바꿀 수 있다”고 말했다.

“팬데믹(pandemic)”이란 세계 대유행병을 말한다.

팬데믹 선언은 병의 특성 변화와는 관련이 없다. 지리적 확산에 대한 우려와 관련이 있다. WHO에 따르면, 사람들이 면역력이 없는 새로운 질병이 기대 이상으로 전세계에 퍼지면 ‘대유행’이 선언된다.

대유행 선언의 결정은 외국에서 감염된 후 본국으로 돌아온 여행자 또는 여행자에 의해 감염된 사례는 전염병을 선언하는 데 포함되지 않는다. 지역 사회 전체에 걸쳐 감염되는 두 번째 단계가 필요하다. 세계 대유행병으로 선포되면 각국 정부와 보건 시스템은 이를 준비해야 한다.

반면에 감염병(epidemic)은 한 국가나 지역 사회에 고유 한 질병이나 질병의 경우 급격히 증가하는 단계다.

코로나바이러스 최초 ‘pandemic’

2003년에 확인 된 사스(Sars) 코로나바이러스는 26 개국에 유행했지만 WHO는 팬데믹으로 선언하지 않았다. 이를 선언하는 것이 전 세계 공황을 유발할 우려도 있다. 2009년 팬데믹으로 선언된 “돼지독감”으로 알려진 H1N1은 불필요한 공황, 항바이러스 약물에 지나친 정부 지출 등에 대한 우려가 있었다.

코로나 바이러스 증상은 일반적으로 경미하며 대부분의 사람들은 6일 이내에 회복된다. WHO는 ‘대유행병’ 선언이 극적인 변화를 나타내는 것은 아니라고 강조, 각국에 바이러스 감지, 테스트, 치료, 격리, 추적 및 동원”할 것을 촉구했다.