백악기말 공룡이후 6500만년 전 등장…밀렵에 멸종위기

10년간 100만 마리 이상 밀렵된 멸종위기 야생동물인 천산갑은 온 몸을 비늘로 덮은 유일한 포유류 종이다. 신종 코로나바이러스 숙주로 지목되면서 인간의 무분별한 밀렵이 코로나19(covid-19) 원인으로 주목받고 있다.

천산갑은 6600만 년 전, 대부분의 공룡이 멸종한 백악기 이후 등장해 6500만 년 동안 지구에서 살았다. 전 세계적으로 총 8 종이 알려져 있는데, 4종은 아프리카에, 4종은 아시아에서 발생한다. 일부는 작지만 최대 길이 2미터, 무게 35kg까지 자라기도 한다.

야생에서 단독 생활을 하는 야행성 천산갑은 긴 끈끈한 혀를 사용해 흰개미와 개미를 먹는다. 그들은 강한 발톱으로 흰개미 둥지를 파고, 개미를 찾기 위해 나무를 오르기도한다.

천산갑은 뒷다리로 걸을 수 있고, 어미는 꼬리에 새끼를 업고다니기도 한다. 항문 근처의 땀샘에서 유사 분비물을 뿌릴 수 있다. 심각한 위험이있는 경우, 그들은 머리를 감추고 꼬리를 말아 배를 덮는다. 야생에서는 쉽게 뚫을 수없는 갑옷 같은 비늘의 강도와 수축이 너무 강해 사자조차도 공처럼 말린 천산갑을 물거나 찢을 수 없다.

그러나 이것이 유일한 보호 수단인 천산갑은 속도가 느리고 ‘공’을 만드는 수비 전술은 인간에게 효과적이지 않다. 밀렵꾼은 개를 풀어 천산갑을 찾고, 말린 천산갑을 쉽게 포획한다.

국제동물복지기금(IFAW)에 따르면 천산갑은 세계적으로 한해 12만마리 이상 밀렵된다. 아시아에서는 매일 100kg이상의 천산갑이 불법적으로 팔리고 있다. 야생 개체수는 감소하고 있지만 여전히 수요는 증가하고 있다. 천산갑 외에도 호랑이 200마리, 코뿔소 1000마리 정도가 밀렵되고 있다.

천산갑 비늘은 중국, 한국 및 아프리카 민간요법에서 분말로 사용된다. 치유력을 확인하는 연구는 없지만 사람들은 비늘이 피부와 성병을 치유하고 혈류와 수유를 지원하며 부종, 천식, 농양, 류마티스 통증, 관절염 및 월경통 완화를 믿는다.

비늘 외에도 천산갑은 고기로도 밀매된다. 아프리카에서는 시장에서 판매되는 야생 동물 고기로 가장 많이 사냥되고 소비되는 동물 중 하나다. 그러나 더 큰 문제는 천산갑에 대한 수요가 증가하고 있고 진미로 간주되는 아시아다. 손님에게 환대를 표현하고 동시에 부를 보여주는 특별한 진미로 천산갑을 제공한다. 새끼 조차 예외없다.

밀매 경로

2010~2015년 실시된 국제 연구에 따르면 불법 거래의 가장 큰 부분은 물론 아시아, 중국, 베트남, 말레이시아 및 홍콩에서 발생한다. 밀렵은 아프리카의 경우 주로 카메룬, 나이지리아, 우간다, 시에라 리온, 아시아에서는 인도네시아, 말레이시아, 미얀마다.

아시아 항구에서는 수 톤의 죽은 천산갑, 비늘 또는 살아있는 동물을 포함하는 거대한 선적물이 종종 압수된다. 2007년에서 2016년 사이에 총 209건이 적발, 3만4946kg 1만1,419마리 죽은 천산갑과 2405마리의 살아있는 천산갑이 포함됐다.

천산갑은 CITES 국제 협약 부록 II에 분류된 1975년 이래로 보호종으로 등재됐다. 최근 2016년 모든 종을 CITES 부록 I, 즉 멸종 위기에 처한 종으로 지정됐다. 실제로 이는 천산갑의 국제무역 금지를 의미한다. 일부 국가에서는 불법 거래를 매우 엄격하게 처벌한다. 2010년 중국에서 2,090마리의 냉동 천산갑과 1,800kg의 비늘을 매매한 말레이시아인이 사형을 선고 받았다. 다른 공범들은 5-10년의 징역형을 선고 받았다. 하지만 대부분의 형벌은 범죄자들에게 실질적인 위험이 안돼 불법 거래가 증가해 왔다.

스트레스에 매우 민감 “폐렴” 앓아

천산갑의 농장 사육은 불가능하다. 그들의 독특한 생태로 인해, 천산갑 번식은 극히 어렵다. 동물원에서도 천산갑 먹이인 개미와 흰개미를 충분한 양으로 찾기가 어렵다. 스트레스에 매우 민감하며 “폐렴”과 궤양성 질환으로 고통받는다.

그들은 매우 낮은 생식 속도를 가지고 있다. 1년에 최대 1마리를 낳는다. 유럽에서는 파리 동물원에서 유일하게 성공적인 양육이 이루어졌으며 현재 천산삽을 찾을 수있는 유일한 유럽 동물원은 라이프치히 동물원이다.

천산갑은 살아있는 상태로 최종 목적지로 운반된 후 도축돼 비싸게 팔린다. 천산갑은 심한 기생충염이 있어 강한 항생제에 취해 수송된다. 운반 과정에서 강제로 판매량을 늘리기 위해 엄청난 양의 석고 가루를 강제로 먹이기도 한다. 대다수의 천산갑이 도중에 많이 죽는다는 것은 놀라운 일이 아니다.

*참고 사이트 : http://www.stolenwildlife.org/pangolins.html