트리니티 칼리지 더블린(Trinity College Dublin)의 연구원들은 아일랜드 정부에 비타민 D 보충제에 대한 권장 사항을 변경하도록 촉구했다.

에몬 레이어드(Eamon Laird) 박사와 로스 엔 케니(Rose Anne Kenny) 교수 및영국 리버풀 대학 존 로드즈(Jon Rhodes) 교수와 공동 TILDA(Irish Longitudinalal Study on Aging) 연구는 비타민 D와 신종 코로나 바이러스 감염증(COVID-19)의 관련성을 강조했다.

‘아이리쉬 메디칼 저널(Irish Medical Journal)’에 방금 출판된 이 기사의 저자는 1999년 이후 완료된 모든 유럽 성인 인구 연구를 분석해 비타민 D를 측정하고 COVID-19의 비타민 D와 사망률을 비교했다.

비타민 D는 UVB 햇빛에 노출돼 피부에서 생성, 간으로 운반된 다음 신장에서 활성 호르몬으로 바뀌어 내장의 음식에서 칼슘 수송을 증가시키고 칼슘이 골격을 강하게하고 골다공증으로부터 자유롭게 유지하기에 충분하도록 보장한다.

그러나 비타민 D는 SARS-CoV-2와의 싸움에 관여하는 많은 면역 경로를 통해 면역계를 지원할 수도 있다. 많은 최근 연구는 바이러스 감염에서 비타민 D의 중추적 역할을 확인했다. 이 연구는 직관적으로 위도가 낮고 일반적으로 스페인과 이탈리아 북부와 같은 맑은 나라의 국가는 비타민 D농도가 낮고 비타민 D 결핍 비율이 높다는 것을 보여준다. 이 국가들은 또한 유럽에서 가장 높은 감염률과 사망률을 경험했다.

노르웨이, 핀란드 및 스웨덴 등 북위도 국가는 비타민 보충제 및 영양강화제가 더 일반적이기 때문에 UVB 햇빛 노출이 적더라도 비타민D 수치가 높다. 이 북유럽 국가는 COVID-19 감염 및 사망률이 낮다. 비타민 D 수치가 낮고 COVID-19로 인한 사망 사이의 상관 관계는 통계적으로 유의하다.

저자는 비타민 D 수준을 최적화하면 뼈와 근육 건강에 도움이 되는 것과 함께, 데이터는 심각한 COVID-19 합병증을 줄일 가능성이 있음을 시사한다.

비타민 D가 염증성 사이토 카인 반응의 조절과 억제에 중요하기 때문에 COVID-19와 호흡 및 사망과 관련된 ‘급성 호흡 곤란 증후군’의 심각한 결과를 막는다.

로즈 앤 케니 교수는 “영국, 스코틀랜드, 웨일즈에서 공중 보건기구는 COVID-19 발발 이후 권고안을 개정했다. 권장 사항에 따르면 모든 성인은 매일 400 IU 이상의 비타민 D를 섭취해야 한다. 비타민 D가 COVID-19 예후에 유리하게 영향을 미친다는 결론을 내릴 수 있는 무작위 통제 시험의 결과는 현재 없지만, 비타민 D와 COVID-19 반응의 심각성(사망 포함) 사이의 연관성에 대한 강력한 정황 증거가 있다”고 말했다.

이어 그는 “이 연구는 그 연관성을 더욱 확증한다. 아일랜드 정부는 긴급 상황으로 가이드 라인을 업데이트하고 COVID-19 위기 동안 모든 성인이 보충제를 섭취하도록 권장한다. 아일랜드에서는 결핍이 빈번하다. 결핍은 나이, 비만, 남성, 소수 민족, 당뇨병, 고혈압 환자 및 요양원에서 가장 흔하다”고 말했다.

에몬 레이어드 박사는 “여기에서 우리는 비타민 D와 사망률의 관련 증거를 볼 수 있다. 공중 보건 지침에 비타민 D 섭취를 최적화하면 전반적인 건강에 도움이 되고 면역 기능을 지원할 수 있다. 이와 같은 연구는 여전히 탐구 적이며, 최적의 면역 기능에 필요한 비타민 D 수준에 대한 구체적인 증거를 얻기 위해서는 추가 시험이 필요하다”고 말했다.

*“Vitamin D and Inflammation: Potential Implications for Severity of Covid-19” by E. Laird, J. Rhodes and R.A. Kenny, 11 May 2020, Irish Medical Journal.