코로나바이러스 감염증(COVID-19)의 주요 합병증 중 하나는 호흡기 및 폐에 염증을 일으켜 생명을 위협하는 폐렴으로 이어질 수 있다는 것이다.

애리조나 의대(Arizona University of Medicine)의 연구원은 호흡 곤란을 겪는 사람들에게 빠르고 안전한 구호를 제공하는 새로운 호흡 보조 장치를 발명했다.

이 소규모 저압 헬릭스(Heliox) 재호흡 시스템은 폐쇄 시스템에서 가스를 재순환함에 따라 습도를 적절하게 조정하면서 동시에 이산화탄소를 제거한다. 헬릭스 시스템은 우리가 호흡하는 일반 공기보다 밀도가 낮은 헬륨과 산소를 ​​혼합하여 작동한다. 가스가 저항이 적은 호흡기 통로를 통해 흐르고 호흡에 필요한 작업량이 줄어 든다.

사이람 파르타사라티(Dr. Sairam Parthasarathy) 박사팀은 원래 천식 및 만성 폐쇄성 폐 질환 환자를 위한 가정용 의료장치로 RAD(respiratory-assist device)를 개발했다고 밝혔다.

RAD 시스템은 최대의 편안함을 위해 가스와 습도 혼합을 조정함과 동시에 더 낮은 압력에서 작동해 환자의 편안함을 높인다. 실내에서 호흡하는 일반 공기와 거의 같은 압력 수준이다.

환자가 보다 편안하고 효과적으로 사용할 수 있을 뿐만 아니라 의료 종사자 간의 감염 완화를 위한 보다 안전한 대안을 제공한다. 의료진은 환자의 기침, 재채기 및 체액을 통해 바이러스에 노출 될 수 있다.

개발진은 코와 입을 덮는 이런 종류의 마스크가 있는 폐쇄 순환 시스템을 사용함으로써 응급 현장에서 즉시 사람들에게 도움을 줄 수 있으며 감염 가능성이 줄어든다고 설명했다.

애리조나 대학은 새로운 회 ‘SaiOx’를 설립, RAD에 대한 지적 재산권 라이센스를 확보했다. 이 회사는 이미 미국 식품의약국(FDA)의 승인을 받고 현지 제조업체와 장치 생산 계약을 체결하기 위해 빠르게 움직이고 있다.