다시 한번 아인슈타인의 일반 상대성 이론을 뒷받침하는 중성자별과 궤도를 도는 두개의 백색외성 시스템이 관측됐다.

과학자들은 별 3개 사이에서 특이한 자유 낙하 사례를 발견, 천문학과 천체 물리학(Astronomy and Astrophysics) 저널에 발표한 연구에서 3성 시스템에 대한 정밀한 측정에서 아인슈타인 이론을 다시 입증했다.

붕괴하는 중성자별인 펄사(Pulsar)는 고도로 자기화, 관측 가능한 전파의 형태로 전자기파 광선을 뿜는 자전하는 중성자별이다. 15.5 마일 크기로 붕괴된 태양 1.44배 질량 죽은 별이 서로 빠르게 공전한다. 둘 다 지구와 달이 태양과 서로를 공전하는 방식과 비슷한 또 다른 백색 왜성 주위를 공전한다.

이 측정은 맨체스터대(University of Manchester), 파리 천문대(PSL), 프랑스 CNRS 및 LPC2E(오를레앙) 및 막스 플랑크(Max Planck) 전파 천문학 연구소의 공동 연구팀에 의해 기록됐다. 펄사는 두 개의 백색 왜성 궤도를 선회하며, 그 중 하나는 수성보다 태양에서 펄서보다 약 10배 더 가까운 거리에서 1.6 일 만에 펄사를 선회한다. 태양계의 지구와 달과 같은 이 이진 시스템은 태양과 지구 거리보다 약간 더 멀리 떨어져있는 태양 질량 40%인 백색 왜성을 세 번째 별을 궤도에 가졌다.

천문학자들은 우리 태양계에서 유사한 실험을 수행할 수 있지만 펄사와 같은 자체 중력을 가진 천체가 자유 낙하의 보편성을 어길 수 있다고 추측했다. 이러한 위반은 일반 상대성에도 위배되며, 이는 모든 시나리오에서 일정한 중력 가속을 가정한다.

맨체스터 연구팀은 세 개의 별의 위치를 나노초까지 추적, 첫 번째 백색 왜성과 펄사가 두 번째 백색 왜성을 향해 동일한 속도로 가속해 일반 상대성 이론이 유효함을 다시 한 번 입증했다.