페이스북(Facebook)이 리브라(Libra)라는 디지털 통화를 발표했다.

수십억 명의 페이스북 유저가 플랫폼 상에서 글로벌 금융 거래에 이를 사용할 수 있게 된다. 페이스북은 기존 은행 플랫폼에 액세스 할 수없는 사람들을 연결하는 수단이라고 주장한다.

페이스북 사용자 24억 인구가 사용한다면 리브라는 글로벌 금융의 게임 체인저가 될 수도 있다. 애널리스트들은 리브라가 일련의 프라이버시 스캔들 악재와 성장 속도가 둔화된 페이스북에 큰 수익창출을 기대한다.

리브라는 2020년 초부터 메신저 애플리케이션인 왓스앱(WhatsApp), 페이스북 메신저(Facebook Messenger) 플랫폼에서 사용할 수 있다. 유저 상호간 송금 등에 현지 통화가 아닌 페이스북 기반 디지털 통화를 사용할 수 있다.

18일(현지시간) 영국일간지 가디언에따르면 금융 당국은 페이스북의 금융 부문 진출에 우려하고 있다. 지난 5 월 미국 상원위원회의 은행, 주택 및 도시 문제위원회는 페이스북 CEO 인 마크 주커버그(Mark Zuckerberg)에게 개인 정보보호 문제와 금융 규제에 관한 질문에 답변 해달라고 요청했다.

질문은 소셜 플랫폼이 어떻게 소비자 금융에 영향을 미칠 수 있는지와 금융 데이터 등 유저 정보 관리와 관련됐다. 또한 리브라 시스템이 은행 계좌없이 수백만 명의 사람들을 도울 것이라는 페이스북의 주장에 대해 당국은 이미 휴대전화를 통해 은행에 접속, 원활하게 돈을 보낼 수있다고 지적했다.

페이스북은 앞서 다수 개인정보 침해로 금융 규제기관 및 개인 정보보호 옹호 단체의 감시를 받고 있다. 회사는 미국 연방 통상위원회(FTC)로부터 50억 달러(5조 9300억원)의 벌금을 받았다.

리브라 플랫폼의 지속적인 유지 관리에 관한 결정은 수십 개의 금융 비영리 단체 및 기업들로 구성된 리브라 협회(the Libra Association)에 의해 수행 될 예정이다. 새로운 페이스북 자회사에 합류하기 위해 각 회사는 최소 1000만 달러를 벤처에 투자, 리브라 전환에 10억 달러(1조 1860억 원) 이상을 제공했다.

페이스북 리브라 관련 회사에는 마스터카드, 페이팔(PayPal), 코인베이스(Coinbase), 이베이(eBay) 등이 포함됐다. 또한 리브라 협회에 가입한 스타트업은 우버(Uber), 리프트(Lyft), 비영리 금융기관, 마이크로 대출플랫폼 키바(Kiva) 및 인도주의 원조단체 머시(Mercy Corps) 등이다.

재단은 스위스 제네바에 본사를 두고 정부와 페이스북으로부터 독립적으로 운영될 것이라고 주장했다. 페이스북은 이 디지털 통화가 어떻게 작동 할 것인지를 설명한 백서에서 “더 좋고 저렴하며 개방적인 금융 서비스”에 대한 접근성을 높이는 것이 목표라고 밝혔다.

비트코인 및 다른 가상통화와 달리 리브라는 급격한 변동성 문제를 방지하기 위해 다양한 글로벌 자산을 기반으로 했다. 페이스북은 더 많은 사용자에게 더 빠르게 확장하기 위해 자체 블록체인 기술에 통화를 구축했다.

단, 기존 가상화폐들이 퍼블릭 블록체인으로 운영되는 것과는 달리 리브라는 ‘리플(ripple)’처럼 폐쇄된 프라이빗 블록체인 기반이다. 소수의 참여자가 노드를 구성 거래를 확인하는 소프트웨어를 실행할 수있다.

전직 페이팔 임원, 블록체인 전문가 등이 수년간 참여한 플랫폼은 2020년까지 유저의 송금을 목표로 내년에 출시 될 예정이다.

많은 규제는 넘어야할 산이다. 올해 4월 저커버그는 잉글랜드 은행 총재, 마크 카니(Mark Carney), 미국 재무부와 결제 시스템과 잠재적 규제, 규제혁신에 대해 논의했다.

은행 및 신용카드가 사용하는 것과 동일한 검증 및 부정 방지 절차를 사용하고 사기를 탐지하는 자동화 시스템을 구현할 것이라고 페이스북은 밝혔다. 해킹을 당하거나 디지털 지갑에서 리브가가 도난당할 경우 사용자에게 환불을 약속했다.

비판적인 전문가들은 이같은 프로젝트에 대해 개인 정보보호 문제를 지적했다.

한편, 가상통화에 회의적인 유명 경제학자 누리엘 루비니(Nouriel Roubini)는 앞서 페이스북이 발행하는 디지털 통화가 사실 가상화폐가 아니라고 언급했다. 루비니는 2007년과 2008년 금융위기를 예측해 ‘닥터 둠(Dr. Doom)’으로 불린다.