아연이 풍부한 음식 섭취는 세균성 폐렴 감염으로부터 신체를 보호 한다는 연구결과가 나왔다.

전 세계 거의 20억 명이 아연(Zinc) 결핍으로 고통을 겪고 있다. 아연 결핍은 탈모, 느린 성장, 약해진 면역력, 상처 치유, 눈과 피부 병변 등 많은 문제를 일으킨다.

호주 애들레이드대(University of Adelaide) 연구팀은 식이 아연이 폐렴의 주요 박테리아 원인인 연쇄상 구균 폐렴으로부터 몸을 보호하는 데 도움이 된다는 것을 발견했다. 연쇄상 구균 폐렴은 매년 5 세 미만의 거의 백만명의 어린이를 사망에 이르게 한다.

우리 몸은 다양한 기능을 위해 아연이 필요하다. 아연은 세포가 분열, 상처 치유, 냄새를 맡거나 맛을 보는 감각기능을 돕는다. 가장 중요한 것은 아연이 면역계의 건강한 기능을 위해 필요하다는 것이다.

호주의 과학자들은 최첨단 이미징 기술을 사용해 면역계가 폐렴의 주요 박테리아 원인균인 연쇄상 구균에 대한 보호를 위해 아연을 사용하는 방법을 밝혔다.

연구원들은 일정 수준의 아연을 섭취한 실험용 쥐의 감염을 비교하는모델을 사용했다. 과학자들은 식이 아연 작품이 항균제에 속한다는 사실을 발견했다. 식이 중 아연 함량이 낮은 쥐는 최대 3배 더 빨리 감염됐다.

과학자들은 아연이 면역계에 도움이 된다는 것을 이미 알고 있었다. 가장 큰 문제는 우리 몸이 어떻게 보호를 강화 하는가에 달려 있다. 고급 이미징 기술을 통해 과학자들은 이를 알아낼 수 있었다.

연구자 중 한 명인 바트 에이켈캄프(Bart Eijkelkamp) 박사는 “연구에 따르면 아연은 침입하는 박테리아에 스트레스를 가하고 특정 면역 세포가 연쇄상 구균 폐렴을 죽이는 데 도움이 되는 감염 부위로 동원되는 것으로 나타났다”고 설명했다.

이는 식단에서 건강한 아연 수준을 유지해야 한다는 것을 보여준다. 아연은 양고기, 호박씨, 대마 씨, 쇠고기, 병아리 콩, 렌즈 콩, 코코아 가루, 캐슈넛 등 견과류, 케비어, 요구르트, 리코타 치즈 등에 충부하다. 육류에서 아연을 더 쉽게 흡수하고 흡수하기 때문에 채식주의자는 일반적으로 아연 수준이 낮다.

고기를 먹지 않기로 결정했다면 견과류와 씨앗, 버섯, 병아리 콩을 많이 섭취하고 보충제도 고려해야 한다.

아연은 단순히 면역 체계를 강화시켜 폐렴뿐만 아니라 모든 종류의 감염으로부터 보호한다. 아연 결핍이 있다고 생각되면 의사와 상담하고 식이 요법을 개선해야 한다.