시간은 어떤 날에는 나는 듯이 지나고 다른 날에는 기어간다. 시간이 빠르거나 느리게 간다고 느끼게 하는 것은 무엇일까?

뇌과학 저널 ‘Journal of Neuroscience‘에 발표된 새로운 연구에 따르면 우리 뇌의 일부 뉴런(neurons)이 이 효과를 유발할 수 있다. 연구는 시간이 지남에 따라 경험하는 주관적인 성격이 뇌의 뉴런 그룹의 반응에 의해 매개된다는 것을 나타낸다. 여기에서 서로 다른 뉴런 하위 그룹이 서로 다른 기간 / 시간 단위에 적합하다.

뇌의 상부 이랑(SMG)에 있는 이 특수한 뉴런은 특정 시간의 경과에 반응해 발화한다. 고정된 기간의 자극에 반복적으로 노출되면 생화학적 “피로”가 이 뉴런에 설정된다. 다른 뉴런은 계속 정상적으로 기능하기 때문에 시간에 대한 주관적인 인식은 SMG의 피로한 뉴런과 활성 뉴런의 대조로 형성된다.

뇌과학자 마사미치 하야시(Masamichi J Hayashi)와 리차드 이브리(Richard B Ivry)는 기능적 자기공명영상(fMRI) 연구를 사용해 여러 실험 참가자의 시간에 대한 주관적인 인식에 대한 생물학적 기반을 조사했다.

성인 참가자들은 시각적 어댑터(회색 원)를 30번 연속으로 일정 시간 동안 보도록 지시 받았다. 그 후, 그들은 테스트 자극을 보여주고 그것이 보여지는 기간을 추측하도록 지시 받았다. 연구자들은 자극이 더 오래 표시되면 참가자들은 자극이 표시되는 시간을 과소 평가했다고 보고했다. 반대로 어댑터 기간이 짧으면 시간을 과대 평가한 것이다.

이 결과는 오른쪽 SMG의 기간 조정 신경 집단이 시간의 주관적인 경험을 반영한다는 것을 나타낸다. 이 연구는 시간을 코딩하는 데 사용되는 영역으로서 SMG가 뇌에있는 오른쪽 두정 피질에 초점을 맞추고 우리의 주관적인 시간 경험을 반영하는 역할을 한다.